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Por Jineth Prieto · 01 de Noviembre de 2019

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La consolidación del poder electoral de las redes sociales hizo parte de las revelaciones del domingo.

No solo porque candidatos de varias regiones se eligieron con campañas hechas en su mayoría a punta de redes sociales como la de William Dau en Cartagena o Jairo Yáñez en Cúcuta, sino porque también hubo casos en los que páginas con miles de seguidores decidieron poner candidatos y hacer sus propias apuestas.

Pasó en Santander donde Operación Tránsito Bucaramanga, Memes UIS y Lo que pasa en Bucaramanga, páginas de Facebook que sumadas superan los 1,2 millones de seguidores, sellaron una alianza electoral con candidatos en varios municipipos.

Su balance en las urnas fue de dos elegidos en las corporaciones más importantes del departamento: Danovis Lozano en el Concejo de Bucaramanga y Ferley Sierra en la Asamblea de Santander. 

Con ellos, no solo quedaron con poco más de la tercera parte de la fuerza de la Alianza Verde en el departamento, sino que mostraron que hay otra fuerza emergente con capacidad de elegir en el país, y que, con su eficiencia ya probada, tiene potencial para replicarse.

Los motores

Memes UIS, Lo que pasa en Bucaramanga y Operación Tránsito Bucaramanga, son tres páginas de Facebook que tienen orígenes muy diferentes en Santander. 

 

La primera nació en 2016 y fue creada por estudiantes de la Universidad Industrial de Santander, UIS, como un proyecto netamente de entretenimiento para los mismos estudiantes.

Es la más joven de todas, pero es la que tiene más seguidores en Facebook con 538 mil, y sus publicaciones tienen un alcance promedio mensual de 48,9 millones de personas (a ese número de usuarios de Facebook les aparece mensualmente el contenido que ellos cuelgan). 

Lo que pasa en Bucaramanga se creó en 2014 con la intención de publicar videos con potencial viral sobre sucesos en la ciudad que normalmente circulan en redes pero que no utilizan medios de comunicación porque por su contenido puede herir susceptibilidades. Entre esos imágenes explícitas sobre accidentes de tránsito. 

Actualmente tiene 492 mil seguidores, se convirtió en un medio de comunicación y tiene página web, y, según le dijo su creador a La Silla, tiene alcance promedio anual de 23 millones de personas.

Y Operación Tránsito Bucaramanga, es la más antigua. Nació en 2012 con la idea de denunciar las irregularidades de la Dirección de Tránsito, pero con el tiempo se convirtió en uno de los centros de denuncias ciudadanas del área metropolitana.

En este momento alcanza los 222 mil seguidores y funciona con alrededor de 40 personas -con permisos para publicar- que todo el tiempo están monitoreando denuncias para difundirlas. 

Para darse una idea, las tres páginas sumadas tienen la mitad de seguidores de la Revista Semana y una tercera parte de los de El Tiempo. Además las dos primeras superan o tienen los mismos seguidores de Vanguardia, el principal medio de la región. Un poder enorme de difusión.

Y aunque por su procedencia se mueven en espectros diferentes y su foco no es la política, dos de ellas ya habían participado abiertamente en elecciones.

Memes UIS fue una de las impulsoras de la campaña del excandidato presidencial Gustavo Petro

Según le contó a La Silla Felix Gil, estudiante de ingeniería industrial de 22 años y quien es uno de los administradores de la página, ellos hicieron parte de la alianza de páginas de Facebook que impulsaron el primer tramo de la aspiración del exalcalde de Bogotá.

“Nos propusieron un proyecto a gran escala que reunió a varias páginas para apoyar a Petro. Nos vinculamos y empezamos a darle publicidad”, explicó. “Nuestra sorpresa es cuando empiezan a decir lo de la bodega de Petro y que tenía no sé cuántas personas en redes y eso no fue cierto. Solo éramos diez páginas con 20 personas en total”.

Esa unión se llamó la República Colombiana de Memes, incluyó a varias páginas del país similares a Memes UIS y el promotor fue el Movimiento Naranja, página que tiene 315 mil seguidores.

Por su parte, como contó La Silla, Operación Tránsito hizo su entrada en el espectro político en 2015 cuando le dio un guiño a la aspiración de Rodolfo Hernández a la Alcaldía de Bucaramanga, y a la de Leonidas Gómez a la Gobernación de Santander (ambos debutaban en la arena electoral en ese momento). 

En ese entonces no hubo claridad sobre qué tanto influyó en los resultados de cada candidato -Hernández se eligió, y Leonidas alcanzó la segunda votación y fue sorpresa-, pero el año pasado sí mostró que tenía capacidad electoral en las legislativas.

Sus administradores decidieron llevar candidato propio y estuvieron detrás de la aspiración del ahora representante a la Cámara Fabián Díaz, un zanquero de 28 años con poca experiencia política que fue el palo electoral en Santander.

Detrás del impulso que le metieron a esa campaña hubo una estrategia que fue pensada para que en las últimas tres semanas de correría el nombre de Díaz despegara y las publicaciones llegaran al mayor número de usuarios.

“Esto fue un cálculo completo porque si lo empezábamos a mover desde el inicio los opositores podían salir e inventar cosas y luego harían dudar a la gente”, explicó a La Silla un administrador de la página en ese momento.

Y fue ese resultado el que sembró la idea de que para las locales de este año las redes sociales en el área metropolitana de Bucaramanga podían repetir la hazaña.

Los acercamientos

Según le contaron a La Silla tres fuentes que están detrás de la dirección de esas páginas de Facebook, el acercamiento tuvo de ficha clave a Fabián Díaz. 

El congresista, además de los administradores de Operación Tránsito, conocía a la cabeza de Lo que pasa en Bucaramanga y a los estudiantes que estaban detrás de Memes UIS. 

Con el primero tuvo acercamientos en su misma campaña porque lo buscaron para respaldarlo también, y de la segunda página conocía a uno de sus administradores porque tenía raíces en Piedecuesta, el tercer centro electoral del área metropolitana. 

Ninguna de las cinco fuentes con las que hablamos dijeron recordar exactamente los detalles de los acercamientos iniciales, pero todas coincidieron en que entre finales del año pasado y principios de este, empezaron a reunirse.  

La alianza de entrada tenía potencial porque más allá de los seguidores y la capacidad de difusión, todas complementaban sus públicos: Memes UIS impactaba en los jóvenes, y las otras dos en los más adultos.

“La idea era buscar candidatos sin tacha, que tuvieran ganas de lanzarse y que fueran comprometidos”, contó a La Silla el congresista Díaz.

Desde muy temprano tomaron forma dos aspiraciones.

La primera fue la de Ferley Sierra, un ingeniero electrónico de 31 años que es profesor de las Unidades Tecnológicas de Santander, que fue uno de los fundadores de Operación Tránsito y respaldó la elección de Fabián Díaz en el Congreso, para la Asamblea.

Y la segunda fue la de Danovis Lozano, un estudiante de octavo semestre de Trabajo Social de la UIS de 25 años, que se dio a conocer en esa universidad porque arrancó con una página de Facebook que se llama ‘Entreuistados’ y que con el tiempo se acercó a ‘Memes UIS’ y se convirtió en una de las cabezas de ese proyecto.

“Al inicio alcanzamos a pensar en armar hasta listas completas, pero fue muy difícil encontrar personas con esas características que quisieran lanzarse”, explicó Sierra a La Silla.

Así que decidieron empezar a buscar al menos un liderazgo por municipio para impulsar, con la ventaja de que con Díaz de respaldo, tenían cabida en las listas que presentaría la Alianza Verde en el área metropolitana. 

“Hubo varias reuniones y a todos los administradores nos unió la lucha contra la corrupción y la posibilidad de contribuir a que nuevos líderes se eligieran sin llegar comprometidos, porque a nadie se le exigió nada”, dijo una fuente que pidió la reserva de su nombre. 

Al final, además de Lozano en Bucaramanga y de Sierra para la Asamblea, decidieron tener también a Helver Álvarez (profesor), en la lista de la capital; y apalancar los nombres de Jenny Suárez (animalista) en Piedecuesta, de Walter Granados (hace parte de Operación Tránsito) en Girón, y de Jennice Quiñónez (activista) en Floridablanca.

La estrategia

La palanca se vio principalmente en Operación Tránsito y Memes UIS, donde colgaron la mayoría de los videos que producían los candidatos.

Muchos eran publicados en horas pico en redes sociales para generar mayor alcance, y en todos se hacía explícito el guiño.

Y al igual que en la campaña de Fabián Díaz, se esperaron hasta el final para potenciarlos, y faltando diez días para las votaciones las tres páginas sacaron un video promocional reafirmando su alianza y mostrando a sus candidatos.

Aunque Lo que pasa en Bucaramanga no se jugó por candidato a la Alcaldía y la Gobernación, las otras dos páginas sí mostraron simpatía por aspirantes a esos cargos.

Memes UIS estuvo con Juan Carlos Cárdenas, alcalde electo de Bucaramanga que fue el candidato del exmandatario Rodolfo Hernández, quien se convirtió en uno de los principales electores de la región este domingo y está investigado presunta corrupción en el fallido contrato para el tratamiento de las basuras.

Y Operación Tránsito anunció que no estaría con el exsenador Leonidas Gómez, quien en esta ocasión buscó sin éxito por segunda vez el primer cargo del departamento y cerró con 332 mil votos. En su lugar, le dio el guiño a Emiro Arias, quien sacó 40 mil votos.

Sin embargo, las tres páginas publicaron cuestionando las aspiraciones más controvertidas.

Así que al final aunque para el caso de los principales cargos no se fueron necesariamente de frente, sí impactaron la campaña con cada publicación debido al alcance que tienen.

El cierre de las urnas el domingo dejó un balance exitoso para la alianza de las tres páginas.

Ferley Sierra se eligió en la Asamblea con 12.839 votos y quedó en el segundo lugar de la lista verde; y Danovis Lozano, también de segundo y con 6.082 votos, se quedó con una de las 19 curules en el Concejo de Bucaramanga.

Aunque en Piedecuesta, Girón y Floridablanca no les alcanzó y sus candidatos quedaron muy atrás (solo sumaron 194, 339 y 252 votos respectivamente), el plan en las tres páginas está en mantenerse como actores activos en política local. 

“Ahora hay que seguir de veedores y si la embarran seremos los primeros en denunciar”, nos dijo uno de los administradores.

Como esta es la segunda vez que queda demostrada la influencia de las redes sociales en las elecciones en Santander, por ahora lo que queda claro es que son un poder emergente que tiene capacidad de traducir publicaciones en votos. 

Habrá que ver si sigue creciendo y cómo lo hace.

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