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Roberto Ortiz Urueña

ExSenador • TOTAL DE CONEXIONES 10
Actualizado: 25 de Junio de 2018

Roberto Ortiz Urueña, más conocido como el 'Chontico', es un ex congresista, empresario del chance vallecaucano y ex candidato liberal a la Alcaldía de Cali en 2015.

Ortiz nació en Honda (Tolima) en una familia de origen popular, pero lleva cuatro décadas viviendo en Cali. Ha estado vinculado desde hace dos décadas al negocio del chance, desde que arrancó como 'plantero' –el nombre que reciben los vendedores callejeros de chance- hasta ser uno de los socios del consorcio que ha manejado el chance en el Valle del Cauca.

En 1994 Ortiz fundó la empresa Apuestas Azar, que se hizo muy conocida en Cali y luego el Valle con su producto estrella, el “Chontico millonario”. Con esa expansión llegó el nombre de sus distribuidoras, las 'chonticas', más de dos mil mujeres cabeza de familia cuyo sustento depende de la venta del chance y que se convirtieron en el fortín electoral de Ortiz. Ese poderío lo ha demostrado no solo en las elecciones, sino también en varios paros que han paralizado a la capital del Valle.

Su nombre comenzó a sonar en público cuando en 2003 se convirtió en aliado del ex ministro Angelino Garzón en su campaña a la gobernación. Ortiz le ayudó a hacer encuestas diarias con las dos mil chonticas, que publicaban en la prensa y la radio, y también con el transporte y la logística en sus visitas a los barrios.

El cambio en las normas sobre el chance tocó el negocio del Chontico, que debió adaptarse a la modalidad de concesiones. Ya llevaba 15 años en el negocio y no tenía una gran participación en el mercado, pero aún así exigió a la hora de ser invitado a ser parte de la concesión Apuestas Gane, que reunía a 19 empresas distribuidoras del chance.

Finalmente, Apuestas Azar no hizo parte del consorcio porque le ofrecieron muy poco (5% y él pedía 20%), pero en cambio logró que le dieran la distribución. Los propietarios de Gane denunciaron en varias ocasiones que solo aceptaron porque el entonces gobernador Angelino Garzón los citó en su despacho y les anunció que si no estaba Ortiz en el trato, el negocio se iba de Cali, algo que Ortiz siempre negó. Al final las dos partes arreglaron por las buenas, Ortiz y Apuestas Azar pasaron a formar parte del Consorcio Gane y los empresarios le hicieron un acto de desagravio a Angelino.

De la mano de Angelino, Ortiz comenzó a subir su perfil. Con sus encuestas también ayudó en 2007 en las campañas del alcalde Jorge Iván Ospina y del gobernador Juan Carlos Abadía, quienes a la postre ayudaron para que Ortiz llegara a la presidencia de la Plaza de Toros de Cañaveralejo (en cuya junta directiva ambos tenían asiento).

En 2010 se lanzó a la política con el Partido Liberal, saliendo elegido representante a la Cámara con 36 mil votos y la tercera mayor votación en el Valle. Cuatro años después intentó dar el salto al Senado, pero se quemó con 34 mil votos.

A finales de 2014 Chontico arrancó su campaña a la Alcaldía de Cali, con sus ‘diálogos de ciudad’ por todas las comunas de Cali que continuó a lo largo de todo el primer semestre del 2015. Solamente paró durante un mes, cuando el concejal Carlos Clavijo le montó una puja interna por el aval liberal -según varios políticos vallecaucanos con ayuda de Abadía, en su regreso a la política tras haber sido destituido en 2010- y a Ortiz le tocó dedicarse tiempo completo a defender sus aspiraciones.

En las elecciones se enfrentó a su viejo amigo Angelino, tras haber dicho que se retiraría si el ex vicepresidente terminaba aspirando y luego echar atrás su promesa. Con Ortiz estuvo casi todo el establecimiento liberal del Valle, incluyendo a los senadores Edinson Delgado y Luis Fernando Velasco (que tiene votos allí) y la representante Nancy Denise Castillo, además del senador de Cambio Carlos Fernando Motoa y el ex concejal Milton Castrillón.

Durante toda la campaña estuvo entre los tres punteros. De hecho en la última encuesta Gallup, tres días antes de las elecciones, estaba en empate técnico con el empresario Maurice Armitage. Pero el resultado en las urnas no estuvo tan apretado como lo pronosticó esta encuesta: El Chontico terminó de segundo, 13 puntos más abajo de Armitage, con 167 mil votos.

Durante el último año y medio, Ortíz se volvió un duro opositor de la Administración de Armitage, y aún no ha cerrado su sede de campaña en la que sigue preparando su regreso a la Alcaldía en 2019. En 2017 tuvo una 'palomita' en el Congreso de tres meses, mientras reemplazó a la senadora Liberal Sofía Gaviria, que se retiró de su curul para cumplir su licencia de maternidad. En 2018 volvió al Senado, ahora como reemplazo de la senadora Viviane Morales, quien renunció al liberalismo y a su curul para lanzar su aspiración presidencial.

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