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Por Juan Esteban Lewin · 05 de Junio de 2012

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El jueves están programadas las elecciones para las juntas directivas de las Cámaras de Comercio del país y la pelea política está muy caliente. En la de Bogotá, las dificultades han llegado hasta el punto de que hoy su presidenta ejecutiva, Consuelo Caldas, está hablando con la Presidencia de la República para definir si aplazan las elecciones.

La pugna en Bogotá es entre los dos grupos que tradicionalmente se han disputado el poder de esta poderosa institución, que maneja un presupuesto de más de 300 mil millones, una base de datos con la información de todas las empresas de la ciudad, tiene a Corferias, maneja el centro de arbitraje más prestigioso de Colombia y tiene varios programas que monitorean las políticas públicas de la ciudad (a través de ellas, por ejemplo, fue quien propuso políticas como la línea de emergencias 123 y la vigilancia por cuadrantes). Además, a través del dinero que cobra por varios servicios que le delegó el Estado, maneja recursos públicos.

Pero curiosamente, más allá de todo lo que lo separa, estos dos grupos han hecho un frente común para resistir un enemigo mayor: la toma del poder por parte de los pequeños comerciantes. Por ahora, a diferencia de las Cámaras de Comercio de otras ciudades, esta pelea la van ganando.

La pelea interna

La junta directiva de la Cámara, que tiene 12 miembros (cuatro designados por el presidente de la República y ocho elegidos por los comercientes) está partida en dos grupos, que algunos identifican con partidos políticos, aunque ambos tengan empresarios sin conexiones con la política.

En el primer grupo, que Dinero.com llamó el de los "políticos", sobre todo por su cercanía con el Ministro Germán Vargas Lleras y su partido Cambio Radical, están la ex gobernadora y empresaria avícola Leonor Serrano, el ex senador liberal José Blackburn, Carlos Augusto Ramírez y Efrén Cardona, un hombre hecho a pulso y uno de los más grandes ferreteros del país.

Por otro lado, está un grupo más tradicional y con algunos vínculos al Partido Conservador. En ese bloque están Francisco Durán Casas, Gonzalo Echeverry (hermano del ministro de Hacienda Juan Carlos Echeverry e industrial del transporte), Jaime Mantilla, el empresario agroindustrial Carlos Antonio Espinosa, el presidente de Fenalco Guillermo Botero (quien está en la junta como delegado del presidente), Juan Diego Trujillo (presidente de la junta) y Alberto Velásquez.

Es decir, están siete a cinco. Pero como Cardona se acaba de retirar de la carrera por una investigación que detectó que él habría estado detrás de la inscripción de comerciantes "de papel" para las elecciones de la junta, este grupo está políticamente golpeado.

Sin embargo, con las elecciones todo cambia. No solo los ocho miembros que elijen los empresarios pues, aunque los delegados del Presidente de la República cambian cuando éste disponga, normalmente lo hace cuando hay una nueva junta. Hoy en día, entre sus delegados están Enrique Vargas Lleras, hermano del Ministro de Vivienda, y el ex secretario general de Álvaro Uribe Alberto Velásquez.

La rivalidad entre ambos grupos viene de tiempo atrás y periódicamente se convierte en objeto de fuertes peleas, como ocurrió cuando la actual Ministra de Educación María Fernanda Campo era presidente de la Cámara y se decía que Enrique Vargas Lleras la quería tumbar.

En los últimos años las relaciones han sido mucho menos tensas porque la actual presidente ejecutiva, Consuelo Caldas, ha ayudado a que la mayoría de las decisiones se tomen por unanimidad. Pero las posiciones sí se notan cuando hay elecciones de mesas directivas de la junta y cuando se votan por las juntas directivas de las filiales de la Cámara – es decir, cuando se reparte internamente el poder.

El presidente Juan Manuel Santos tiene en sus manos la decisión de aplazar o no las elecciones de las juntas directivas de las Cámaras de Comcerio del país.

Foto: Juan Pablo Pino

El Superintendente de Industria y Comercio, José Miguel de La Calle, tomó medidas para buscar mayor transparencia en las elecciones de las juntas directivas, de las que ha habido mcuhas quejas. En Barranquilla se revocó la inscripción de varios candidatos; en Villavicencio se ha hablado de gastos excesivos para las elecciones; en Ibagué hay temores de que empresarios de papel se tomen la Cámara de Comercio.

La presidenta ejecutiva de la Cámara, Consuelo Caldas, es la encargada de hacer las elecciones para la junta directiva. 
Enrique Vargas Lleras es delegado del presidente en la junta directiva y es uno de los ejemplos que se señalan cuando se habla de politización de la Cámara.

No todos pueden votar

Además de pagar la matrícula mercantil, que es obligatoria, los comerciantes tienen la posibilidad de afiliarse a la Cámara de Comercio para, entre otras cosas, recibir publicaciones gratis, sacar cierto número de certificados gratis y poder formar parte de la junta.

La ley establece que si los afiliados son por lo menos el diez por ciento de todos los comerciantes matriculados y activos (es decir, que hayan pagado su matrícula en los años recientes), solo los afiliados pueden votar por la junta directiva. Si son menos del diez por ciento, votan todos los comerciantes matriculados.

Esta aritmética se ha vuelto un punto fundamental porque de esa proporción entre afiliados y matriculados está dependiendo que se conserve el prestigio de pertenecer a la junta directiva de una Cámara de Comercio, que aunque es un encargo ad honorem da mucho prestigio.

En la Cámara de Comercio de Bogotá hay más de 300 mil empresarios matriculados y activos y unos 35 mil afiliados. En su mayoría, los afiliados son empresas sólidas y reconocidas, lo que ha hecho que la junta directiva haya funcionado por mucho tiempo como un círculo de le élite empresarial.

Si votaran todos los comerciantes -como ha comenzado a suceder en otras ciudades como Cartagena y Barranquilla- esa realidad podría cambiar: la Cámara se democratizaría, pero correría el riesgo de que terminara tomada por redes mafiosas, como ha pasado en otros lugares del país.

"Imagínese si se unieran todos los comerciantes de sanadresito, de Corabastos, y pusieran la junta directiva. Sería un peligro, no por ser pequeños comerciantes, sino porque detrás de ellos podrían llegar los paramilitares o las mafias", le dijo a La Silla Vacía una fuente cercana a la junta directiva de la Cámara de Comercio.

Hasta ahora, los electores de la junta directiva de la Cámara seguirán siendo solo los afiliados. Pero no por eso las cosas han sido pacíficas.

Los líos de la elección

Hace tres semanas, la Superintendencia de Industria y Comercio, quien vigila a las Cámaras de Comercio, detectó problemas en la afiliación de empresas y está haciendo seguimiento a las elecciones, especialmente revisando si hay empresarios “de papel”, creados solo para apoyar alguna lista.

Acatando esa decisión, la Cámara de Comercio eligió dos empresas de seguridad que revisaron más de 400 nuevas afiliaciones que se hicieron este año y de las que se sospechaba podrían beneficiar a algunos de los candidatos a la junta.

Ese estudio arrojó que había afiliaciones de personas que no eran realmente comerciantes. Es más, esas pruebas llevaron a que Efrén Cardona renunciara a su aspiración pues se comprobó que se estaba beneficiento de esas afiliaciones. Según supo La Silla Vacía, Cardona le pidió disculpas a los demás miembros de la junta y a quienes lo acompañaban en su lista.

Pero con el retiro de Cardona el problema no se erradicó, porque hay más afiliaciones llamativas, y no se revisaron todos los afiliados. Lo que quieren los actuales miembros de la junta directiva, según pudo saber La Silla Vacía, es que se revise más a fondo.

"Lo ideal sería contratar una revisión de todos los afiliados, pero no hay tiempo para hacerlo ahora", dijo otra fuente. Agregó que la idea sería concentrarse en las personas naturales y no en las empresas.

Por una parte, es mucho más sencillo inscribirse y retirarse como persona natural (basta con ir con la cédula y pagar) que hacerlo con una empresa que tiene que ser liquidada. Además, porque la ley antitrámites y las normas tributarias le hacen la vida más fáciles a los comerciantes individuales, a los que les exigen menos requisitos que a las grandes empresas, y por eso es más difícil comprobar si una persona realmente debería estar matriculado en la Cámara. El segundo, que desde 2008 la cantidad de personas naturales afiliadas a la Cámara ha crecido en más del 50 por ciento cada elección, y eso ha llamado mucho la atención.

En cualquier caso, la intención es hacer una limpieza que haría más transparente la elección. Por eso es que en la junta directiva de anoche se decidió consultar al Gobierno sobre la posibilidad de aplazar las elecciones. La idea es hacerlas dentro de un mes y no el jueves, para que, mientras tanto, se hagan unas investigaciones a fondo sobre quiénes son los que van a votar en las elecciones: se revisaría en detalle la afiliación de unas 1800 personas. Y eso podría cambiar toda la relación de poder dentro de la Cámara.

Hace dos años para elegir la junta votaron unos 3.700 comerciantes. Aunque para este año se prevé que el número crezca y pueda llegar a 5 mil, la abstención seguiría siendo muy alta y la revisión de las 1.800 personas naturales puede cambiar el panorama. Con 5 mil votos, para quedar en la junta una lista necesitaría 625 votos, y en las elecciones pasadas hubo listas que se quedaron por fuera por menos de 50 votos. Por eso, si finalmente las elecciones se suspenden y se revisan esas afiliaciones, podría haber sorpresas en la Cámara de Comercio de Bogotá.

Comentarios (10)

GMolano

05 de Junio

0 Seguidores

Me parece un poco malintencionado ese comentario de: "Imagínese si se unieran...+ ver más

Me parece un poco malintencionado ese comentario de: "Imagínese si se unieran todos los comerciantes de SanAdresito, de Corabastos, y pusieran la junta directiva. Sería un peligro, no por ser pequeños comerciantes, sino porque detrás de ellos podrían llegar los paramilitares o las mafias" como yo lo veo la junta directiva ha pertenecido siempre a la "mafia" del Country Club o del Gun Club o del Metropolitan ... etc. Y probablemente no sean tan básica o primaria como se supone que son los susodichos comerciantes mencionados, pero es igual de perniciosa y excluyente.
Si debería haber democratizacion con control, no cuestiono la gestion actual de la junta directiva pero si seria interesante que saliera del mismo corrillo de siempre.

Juan Esteban Lewin

06 de Junio

320 Seguidores

GMolano, es cierto que hay algo de elitismo en esos comentarios. Pero también...+ ver más

GMolano, es cierto que hay algo de elitismo en esos comentarios. Pero también que democratizar sin control ha mostrado una cara peligrosa. Es un debate profundo e interesante. Saludos.

alejo.1287

06 de Junio

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Estoy totálmente de acuerdo ¿Entonces una inmensidad de comerciantes de San ...+ ver más

Estoy totálmente de acuerdo ¿Entonces una inmensidad de comerciantes de San Andresito y Corabastos no pueden estar representados en la junta por acusaciones generales? Los riesgos resultan de una evidente falta de control, pero no por eso se puede censurar a toda una población.

Fernando Meza Ayala

06 de Junio

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Me parece prudente que se aplacen estas elecciones durante mes o mes y medio, ...+ ver más

Me parece prudente que se aplacen estas elecciones durante mes o mes y medio, no sólo por las irregularidades detectadas en los registros de empresas y personas naturales de papel o último momento, sino para que los afiliados conozcan públicamente las propuestas de los candidatos a nivel de su(la) Responsabilidad Social Empresarial-R.S.E.- y la Responsabilidad Ambiental Empresarial-RAE.- en la Construcción de Ciudad-Región y en la asimilación planeada,concertada y coordinada de los Tratados de Libre Comercio a nivel de Emprendimi Empresarial de las Alianzas,Clusters y Cadenas Productivas;el Desarrollo-planificación,gestión y monitoreo-de Estrategias, Nodos y Eslabonamientos para los Polos Vocacionales de Desarrollo Urbano-Regional , los Parques Científicos y Tecnológicos articulados a la Asociatividad y Sostenibilidad de los sectores industriales,agro-industriales con la economía popular y la creación de fuentes crecientes de empleo e ingresos para los trabajadores del campo yla ciudad

MAG

06 de Junio

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Que coincidencia..Otra vez Enriquito Vargas Lleras en una Junta Directiva con ...+ ver más

Que coincidencia..Otra vez Enriquito Vargas Lleras en una Junta Directiva con un importante presupuesto. Su experiencia en Saludcoop y Enertolima debe ser indispensable para que el Presidente lo nomine nuevamente. Comparte con la Doctora Leonor Serrano a quien la pensión le salto de 3 millones a 18 por su ejercicio como congresista menor a 4 años. No podía faltar el "doctor" Jose Blackbun, quien en su CV tiene los contratos de riesgo compartido que terminaron de acabar a Telecom y su trato respetuoso a las mujeres, como lo puede atestiguar la exreina Marcela Hurtado. Un reflejo de nuestro país, el hermano del próxim o Presidente haciendo valer sus conexiones, una política que aprovecha para sí las lagunas normativas y un abusador de mujeres que acabó con una Empresa del Estado y de ambas cosas salió impune. Todos en la Junta de la Cámara de Comercio.No sabe uno si reir o llorar.

opinator

06 de Junio

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Si comerciantes de sanandresito o corabastos se van a registrar en la camara d...+ ver más

Si comerciantes de sanandresito o corabastos se van a registrar en la camara de comercio los rechaza?..la respuesta es NO, porque a la camara de comercio lo unico que les interesa es que paguen la matricula y que nos se metan en su administracion...DOBLE MORAL....

Vida

06 de Junio

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1. No es la primera vez que los miembros de la Junta directiva, independiente ...+ ver más

1. No es la primera vez que los miembros de la Junta directiva, independiente del grupo politico al que pertenecen,hagan frente común para impedir la llegada de pequeños comerciantes,a pesar de ser el 90% del total de afiliados.

2. El presupuesto anual que maneja de más de 300 mil millones se origina en un parafiscal nacional,un recurso público que en el agragado el mayor monto lo pagan los pequeños comerciantes. Por ello 4 miembros de la Junta, los nombra el presidente de la República y la presidencia de la entidad a pesar de ser nombrada por la junta, en la práctica, la nomina el presidente de la República.
3. Lo de los partidos politicos no es nuevo. En unas décadas han dominado los liberales, en otras los pastranistas y en otras, los uribistas. Ahora, la Unidad Nacional (liberales + Uribistas y conservadores). Felicitación a la SillaVacia por ocuparse del tema. Recomendación: hacerle seguimiento a las decisiones, programas y uso de los recursos Gracias

MATARIFE

06 de Junio

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Juan Esteban, en la Cámara de Comercio de Barranquilla la elección hasta aho...+ ver más

Juan Esteban, en la Cámara de Comercio de Barranquilla la elección hasta ahora SIEMPRE se ha hecho entre los afiliados. Por eso pudo mantener casi 20 años al mediocre y torcido Enrique Berrio como Presidente Ejecutivo. La Cámara de Comercio de Cartagena sí ha elegido junta por parte de los inscritos, ya que ésta bien cerrada, en alguna ocasión no cumplió la relación inscritos afiliados y le tocó a regañadients democratizarse y romper la rosca que siempre la había manejado. Otra cosa, además de los certificados y publicaciones gratis y pertenecer a la prestigiosa Junta, hay cosa más materiales que atraen. La capacidad de contratación de las Cámaras, la información privilegiada que obtienen los directivos y sus allegados que resulta crucial en negocios, los viajes, la capacidad de contratación de personal y en algunos casos corrupción en la cual la Cámara de Comercio de Bogotá y Barranquilla no han sido ajenas.

MATARIFE

06 de Junio

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Es claro que hay que proteger a las Cámaras de infiltraciones de la delincuen...+ ver más

Es claro que hay que proteger a las Cámaras de infiltraciones de la delincuencia. Sin embargo, hay que protegerla también de las mafias de las élites de los empresarios tradicionales, que han hecho de estas instituciones roscas dirigidas a proteger sus intereses, que no siempre están acordes con los que deberían defender en beneficio de intereses generales. A veces las élites empresariales locales no son iguales o peores que las de los comerciantes emergentes de las que se quieren proteger. Por eso los puestos más codiciados son las Presidencias de las Cámaras de Comercio y las gerencias de las Cajas de Compensación Familiar, que reúnen requisitos de híbridos, con vacíos legales y sin verdadero control. Allí se ha enriquecido a mucha gente, y no sólo por los buenos salarios que devengan. Pregunten por ejemplo que tan bien le ha ido al Cartel del Suero en el manejo de la Cámara de Comercio de Barranquilla, durante el largo periodo del mediocre Enrique Berrio?

JorgeA

07 de Junio

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Lol la foto de Enrique Vargas Lleras.

Lol la foto de Enrique Vargas Lleras.

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