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Por De la Dirección · 30 de Junio de 2010

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Ayer se presentó ante el Comité de Relaciones Exteriores del Senado de Estados Unidos Peter Michael McKinley, el nominado por Barack Obama para ocupar la Embajada de ese país en Colombia. Un diplomático de larga data y conocedor de la región será quien posiblemente reemplace al extrovertido William Brownfield.

McKinley es venezolano de nacimiento y creció en Brasil, México, España y Estados Unidos. Habla español a la perfección. Es desde hace tres años Embajador en Perú. Antes hizo parte de la Misión de Estados Unidos ante la Unión Europea y ocupó diferentes cargos del servicio exterior en Mozambique, el Reino Unido y Bolivia.

“Es un diplomático profesional, de carrera. Probablemente será menos prominente en los medios de lo que ha sido Brownfield”, dijo a La Silla Vacía Michael Shifter, vicepresidente del Diálogo Interamericano con sede en Washington.

En su testimonio ante el Comité, McKinley resumió la agenda de su gestión en Colombia, en caso de que el Senado confirme su nominación.

Primero, la seguridad de los ciudadanos norteamericanos que viven y visitan Colombia; segundo, el fortalecimiento del estado de derecho, los derechos humanos, los derechos laborales y la protección de las minorías y de las personas en riesgo en el país; tercero, los intereses norteamericanos de inversión en Colombia, de acuerdo con la Iniciativa Nacional de Exportación (NEI, por su nombre en inglés) promovida recientemente por Obama; cuarto, continuar la lucha contra las drogas, y quinto, apoyar al gobierno colombiano en su enfrentamiento con los grupos armados ilegales.

”Es un diplomático profesional, de carrera. Probablemente será menos prominente en los medios de lo que ha sido Brownfield”

Michael Shifter


De todas estas prioridades, dos parecen tener especial importancia en esta nueva etapa: los derechos humanos y la inversión de Estados Unidos en Colombia. En contraste, en esta misma audiencia se oyó a la nominada para la Embajada en Perú, donde el énfasis fue el narcotráfico.

De acuerdo con la orden ejecutiva expedida en marzo pasado por el presidente de Estados Unidos, el NEI es una “iniciativa para mejorar las condiciones que afectan directamente las capacidades del sector privado para exportar”. El objetivo de la administración Obama es doblar las exportaciones en los próximos cinco años mediante la remoción de barreras y la ayuda a las empresas pequeñas para entrar a nuevos mercados.

Según un informe de la DIAN, el 28,7 por ciento de las importaciones colombianas provienen de Estados Unidos. En 2009, ascendieron a US 9.456,4 millones, principalmente por gasóleo, aviones, helicópteros, volquetas y automotores, y maíz amarillo.

El otro tema es el de derechos humanos. La cooperación internacional de Estados Unidos con Colombia ha ido restándole peso a lo militar y aumentando el trabajo con la sociedad civil.

Como informó La Silla Vacía el año pasado, la ayuda gringa para 2010 se condicionó a no financiar actividades del DAS – investigado por interceptaciones ilegales y hostigamientos a líderes políticos de oposición y periodistas – y un mayor trabajo con desplazados y refugiados colombianos en las fronteras.

“En la audiencia de ayer, McKinley fue explícito en que le dará prioridad a los derechos humanos. Esa va a ser la principal diferencia”, dijo a La Silla Vacía Sandra Borda, experta en relaciones internacionales y profesora de la universidad de Los Andes. Borda considera además que el Embajador tiene una gran empatía con la región, la conoce y la entiende.

Shifter y Borda coinciden en que a pesar del énfasis en el tema, la política exterior de Estados Unidos con Colombia no va a tener mayores modificaciones.  “No sería una buena idea sacar demasiadas conclusiones de la selección de McKinley. Habrá un cambio en el estilo, pero no en la política”, opinó Shifter. En Perú, McKinley ha tenido un perfil bajo, con pocas apariciones en los medios y ninguna declaración polémica. Su estilo parece ser el de un hombre cauteloso y de pocas palabras.

Para la muestra un botón. Robert Menendez, senador demócrata e integrante del Comité, le preguntó a McKinley sobre el futuro del TLC con Colombia. “Tanto el Presidente [Obama] como la Secretaría de Estado han dejado en claro el compromiso de arribar a un tratado de libre comercio (…) en ese diálogo los colombianos son conscientes de que hay asuntos que debemos seguir discutiendo, que son de preocupación para nuestro Congreso”, dijo el Embajador. “¿Cuánto tiempo lleva usted en el Departamento de Estado?”, le contrapreguntó Menendez. “Llevo 27 años”, dijo el Embajador, a lo cual el Senador comentó: “Me doy cuenta por su respuesta”.

 

 

Comentarios (14)

danielandresgp

30 de Junio

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Me causó curiosidad el uso de "habilidades" en la cita de la orden ejecutiva ...+ ver más

Me causó curiosidad el uso de "habilidades" en la cita de la orden ejecutiva gringa. Cuando revisé la referencia, como me imaginaba, la palabra en inglés es "ability" que se traduce capacidad, no habilidad.

Carlos Cortés

30 de Junio

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Daniel, gracias por la corrección. Haremos el cambio en la traducción. Salud...+ ver más

Daniel, gracias por la corrección. Haremos el cambio en la traducción. Saludos

DantesLives

01 de Julio

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Por le menos McKinley está diciendo lo correcto ante el Senado. Confío mucho...+ ver más

Por le menos McKinley está diciendo lo correcto ante el Senado. Confío mucho en su capacidad como embajador. Tuve la oportunidad de leer su libro sobre Caracas pre-revolución y terminé gratamente sorprendido. En su momento era un simple estudiante de economía interesado en Latinoamérica, pero su nivel de conocimiento sobre el tema fue realmente sorprendente, en particular viniendo de un diplomático que fue educado en Inglaterra.

Javier Guzman

01 de Julio

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No habrá cambios reales la política exterior de USA hacia Colombia seguirán...+ ver más

No habrá cambios reales la política exterior de USA hacia Colombia seguirán las directrices del departamento de estado. Obama cambiara su posición frente al TLC traicionando al sindicalismo por negociación política con los republicanos.
El TLC se firmara con la sangre de los miles de sindicalistas asesinados en Colombia para beneficiar solo a un Puñado de multinacionales.
En cuanto a los derechos humanos todo seguirá igual un discurso compasivo y humanista en los medios y financiación a los desplazamientos y masacres para obtener las 9 millones de hectáreas de palma y así cumplir las cuotas del bio-diesel.
Mejor dicho tendremos mas de lo mismo solo que con un embajador mas diplomático y menos folklórico que Brownfield.

Ale_dice_que

01 de Julio

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pues el cambio, cambio, sera que el nuevo embajador, va a descansar de ver esc...+ ver más

pues el cambio, cambio, sera que el nuevo embajador, va a descansar de ver escandalos de polladas y carritos sanducheros

malcolm deas

01 de Julio

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!Que modo curioso de pensar y de ser sorprendido! Ser diplomatico e educado en...+ ver más

!Que modo curioso de pensar y de ser sorprendido! Ser diplomatico e educado en Inglaterra no es un obstaculo para escribir un buen libro der historia sobre esta parte del mundo. Y el nuevo Embajador era estudiante doctoral de historia, no de economía.

DantesLives

01 de Julio

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Asumo que su comentario se refiere al mio. Primero me excuso por mi pobre uso ...+ ver más

Asumo que su comentario se refiere al mio. Primero me excuso por mi pobre uso de la gramática: El estudiante de economía era yo, no McKinley. Segundo, mi experiencia en el mundo de los "Estudios Latinoamericanos" en el exterior es que los "papers" son rara vez tan rigurosamente escritos como los "papers" en otros temas. No soy experto en el tema, pero si he estado sumergido en él hasta cierto punto y vi muchísimos ejemplos de investigación pobre. Por eso me sorprendí cuando leí el excelente libro que McKinley escribió (que, como Ud. mismo acaba de apreciar, era un simple estudiante de historia en su momento). Verlo después como embajador de Perú me pareció muy apropiado, y estoy interesado en ver como describe los problemas de Colombia ante Obama. Espero sea un buen embajador.

ailicec

01 de Julio

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Ojala de ser cierta su nombramiento para nuestro país,no nos resulte un raja ...+ ver más

Ojala de ser cierta su nombramiento para nuestro país,no nos resulte un raja leña mas de tantos que suelen pasa por aquí.

davidpoiu

02 de Julio

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Se ve que en verdad conoce la región. Pero Brownfield no me caía mal, hasta ...+ ver más

Se ve que en verdad conoce la región. Pero Brownfield no me caía mal, hasta aprendió a bailar joropo y muchos bailes propios de Colombia. :)

Julián Benítez ...

05 de Julio

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"Según un informe de la DIAN, el 28,7 por ciento de las importaciones colombi...+ ver más

"Según un informe de la DIAN, el 28,7 por ciento de las importaciones colombianas provienen de Estados Unidos. En 2009, ascendieron a US 9.456,4 millones, principalmente por gasóleo, aviones, helicópteros, volquetas y automotores, y maíz amarillo".
1.-antes q nada, advertir a los cibernáutas, q me gustan los jeans, supertramp, las burbujas o el gas-no óleo sino carbónico de la Coca-Cola (mis disculpas a la competencia, los NASA del Cauca) 2.- Hagánme el favor!: Cómo así q los gringos nos venden diésel. Es decir q le compran el petróleo al demonizado Hugo Chavez (aceite d origen mineral), lo refinan (le agregan valor) y allá pasándola "very good" y acá las mayorías silenciosas y/o silenciadas mordiendo un pedazo de panela? no me diga másssssssss!!... Continuará. Si el recién nombrado Virrey no dispone otra cosa...

Julián Benítez ...

05 de Julio

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Habría q recordar que el TLC con los Estados Unidos (dicho sea dd paso: nada ...+ ver más

Habría q recordar que el TLC con los Estados Unidos (dicho sea dd paso: nada de americanos; americanos somos todos) debe renegociarse y q sería conveniente no olvidar las clases de Derecho Internacional Público, en donde hablábamos de principios tales como el de soberanía, la libre autodeterminación de los publos, etc, etc. Por tanto, el tratado q firmó el Presidente Uribe es inconstitucional, puesto q se inventaron el cuentico de q no había tal "paso de tropas por el teritorio" y a los 700, 800 asesores y "contratistas" se agregarán 7 bases.

DantesLives

06 de Julio

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Buena suerte defendiendo la anti-constitucionalidad del TLC ante una corte que...+ ver más

Buena suerte defendiendo la anti-constitucionalidad del TLC ante una corte que sepa de lo que está hablando. Hablar de anti-constitucionalidad basado en principios de soberanía y autodeterminación no tiene fundamentos. El TLC no se diseñó con ese propósito en mente (aunque, obviamente, se tuvo en cuenta). El TLC se diseñó basado en ventajas comparativas y con la mentalidad de maximizar el bienestar social. Una vez sea aprobado, se podrá debatir si se cumplieron esas metas o no.

Siempre que se tome una decisión para maximizar el beneficio social, alguien potencialmente podrá ser afectado negativamente. Ese es el costo que algunos pagan para el beneficio de la sociedad. Es decir: Yo no tengo porqué pagar la leche más cara simplemente porque la produce un colombiano y no un gringo. Los afectados, obviamente, siempre se quejarán y harán más ruido que los demás, y dará pie a quejas muchas veces infundadas sobre como se maneja la economía desde el gobierno.

Florentino Márq...

07 de Julio

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Es curioso, Colombia viene pidiendo con tenacidad e insistencia el TLC, mientr...+ ver más

Es curioso, Colombia viene pidiendo con tenacidad e insistencia el TLC, mientras USA pide mas Derechos Humanos y por ello cabe preguntarse ¿cuál es la relación entre las relaciones comerciales ente dos países y los derechos humanos? Tal vez para el común de los colombianos esta resulte una disputa incomprensible y en muchos casos sonará a terquedad de ambas partes; por un lado Colombia reconfirma que somos los mejores aliados del poderoso del norte, por otra parte el congreso de los gringos dice que hay problemas con las minorías, con los sindicalistas y otras situaciones que afectan la preservación de los derechos humanos. En este tira y afloje, las relaciones comerciales normales continuan por sus causes convencionales y ambas economías mantienen sus balances comerciales dentro de sus indicadores históricos; por tanto, es oportuno analizar si a Colombia le irá mejor o peor con el famoso TLC, o tambien si el gigante del norte nos considera como su socio mas apropíado ¿y las bases?

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