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Por Juan Esteban Lewin · 21 de Diciembre de 2018

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La decisión de la plenaria del Senado de ponerle una sobretasa de renta a las entidades financieras las golpea a todas y a sus dueños, pero especialmente a Luis Carlos Sarmiento Angulo, propietario de casi una cuarta parte de los bancos. Con eso el hombre más rico de Colombia recibe otro golpe en el que quizás es el peor año en lo empresarial para él en lo que va del siglo.

Eso puede terminar siendo buenas noticias para el país, si ayuda a desconcentrar la riqueza y a que haya más visibilidad de las decisiones de los magnates, pero también pueden ser malas, si el mal año se prolonga y el emporio financiero entra en dificultades que golpeen a la economía, algo probable dado el peso del Grupo Aval en sectores como el financiero y el de la construcción.

Por ahora, estos ocho hechos muestran el mal 2018 que tuvo Sarmiento y las nubes que siguen para el 2019, y que si bien en su mayoría vienen del escándalo de Odebrecht, no se quedan allí y empiezan a tener vida propia:

1

Ha perdido uno de cada cuatro dólares

Sarmiento y su familia, a través de varias empresas holding, son los principales accionistas de varias empresas. Las que cotizan en bolsa han visto caer el precio de sus acciones, lo que impacta su patrimonio.

Por ejemplo, su holding, Grupo Aval ha visto caer todos sus valores. En Nueva York, el ADR cerró el jueves 20 a 5,89 dólares, tras arrancar el año a 8,66 y muy lejos de los 13,78 dólares con los que nació en septiembre de 2014; en la Bolsa de Colombia, su acción preferencial cerró a 975 pesos, cuando empezó el año a 1.290; y la ordinaria cerró a 981 pesos cuando el 2 de enero valía 1.300 pesos.

Por eso, según el ranking de multimillonarios de la revista Forbes, ayer tenía un patrimonio de 9.700 millones de dólares, una reducción de casi un 20 por ciento desde marzo de este año, cuando esa fortuna era de 12.100 millones de dólares. Bloomberg estima que ha perdido más de un cuarto de su fortuna, unos 3.190 millones de dólares, entre el 1 de enero y el 20 de diciembre, cuando se escribió esta nota.

La cara positiva de esta mala noticia es que los resultados financieros siguen siendo sólidos.

 
2

Su antiguo abogado de confianza lo pone en el mapa del principal escándalo de corrupción

Como explicamos hace un mes, Néstor Humberto Martínez, hoy Fiscal General, era el abogado de confianza para los grandes negocios de Sarmiento. En su defensa por las revelaciones póstumas de Jorge Enrique Pizano, a quien Aval puso en la Concesionaria de la Ruta del Sol 2 para vigilar a Odebrechtdijo que le entregó a Sarmiento toda la información de posible corrupción de la Ruta del Sol 2 que, como abogado de Sarmiento, recibió del difunto.

“De manera inmediata el doctor Sarmiento Angulo recibió de mis manos toda la investigación”, explicó en un comunicado en la madrugada del martes pasado, después de la primera revelación de una grabación del hoy Fiscal con Pizano.

Eso deja muy mal parado a Sarmiento, pues significa que tuvo, personalmente, acceso a la información.

Aunque Aval ha explicado que se tomó en serio esos datos, que por ellos hizo una investigación (algo que dice Martínez en otra grabación con Pizano) con la multinacional PriceWaterhouseCoopers y no encontró pruebas de delitos, había por lo menos una opinión de un penalista de que sí podía haberlos, como ha reconocido Martínez.

Además, en 2016 Odebrecht aceptó la existencia de pagos irregulares y por eso firmó un contrato de transacción con Aval para devolverle a la concesión 33 mil millones de pesos.

Aunque no hay datos de que Sarmiento hubiera conocido esa transacción directamente, es probable que fuera así, pues fue su amigo Martínez quien redactó ese contrato como solución final a los pagos irregulares.

 
3

Su hijo y heredero termina enredado en el principal escándalo de corrupción

Luis Carlos Sarmiento Gutiérrez es el hijo mayor de Sarmiento Angulo, su heredero a la cabeza de los negocios y el presidente de Grupo Aval, la empresa holding. También ha dado la cara por el Grupo, especialmente con una entrevista a María Isabel Rueda en El Tiempo, principal diario del país y de propiedad de la familia, en septiembre.

Pero a Sarmiento Júnior no le ha ido bien.

Por un lado, esa misma semana la Superintendencia de Industria y Comercio le imputó cargos por presuntamente haber aprovechado un conflicto de intereses entre el vicepresidente de planeación de Aval, Diego Fernando Solano, y su esposa y funcionaria de la Corporación Financiera Internacional, María Victoria Guarín, quien trabajó en la estructuración de la Ruta del Sol 2.

La decisión de la Superintendencia demuestra que Sarmiento Júnior sabía que este hecho fue denunciado, pero no es claro si también supo de un aprovechamiento de ese conflicto de intereses o lo promovió. Si llega a demostrar lo segundo, la situación jurídica se le puede enredar más.

Por otro, desde 2007 Sarmiento Gutiérrez ha sido presidente de la junta directiva de Corficolombiana, la empresa que manejaba directamente las relaciones con los brasileños, y en la que supervisó la labor de José Elías Melo, el presidente de Corficolombiana que según la Fiscalía sabía de las coimas y que ellas beneficaban a la empresa, y conoció de las solicitudes de Jorge Enrique Pizano de que Corfi le pidiera explicaciones a Odebrecht por pagos sospechosos.

 
4

Se caen sus puentes

Sarmiento es un ingeniero civil de formación y de corazón, y sus colaboradores cuenta anécdotas del gran nivel de detalle con el que el hace seguimiento a las obras de su grupo. Por eso es particularmente duro para él que haya errores de construcción tan graves que den lugar a que se caigan estructuras. No ´hay registros de que le hubiera pasado, y este año hubo dos.

El más sonado, en enero, fue la caída del puente de Chirajara, que había construido Coviandes, la concesionaria de la vía al Llano que es parte de su grupo, como filial de Corficolombiana, la holding de inversiones no financiera de Aval que controlan los cuatro bancos del Grupo.

Esa caída costó plata y golpeó su imagen, y se sumó en diciembre a la de de las bases de otro puente, La Pala, que dejó cinco muertos más, y ocurrió en el mismo sector de la vía entre Bogotá y Villavicencio..

 
 
5

Tiene una investigación en Estados Unidos

Aval reveló, el 11 de diciembre, que el Departamento de Justicia de los Estados Unidos le abrió una investigación por el contrato del Ruta del Sol. Aunque no dio más detalles, esa investigación muestra que el gobierno de Estados Unidos está alerta a los avances del escándalo Odebrecht en Colombia, una posibilidad que es riesgosa para Aval.

Eso porque el Grupo cotiza en Wall Street desde 2014, por lo que está bajo la supervisión de las autoridades estadounidenses del sector y especialmente de la Securities and Exchange Commission, SEC, que vigila y sanciona a las empresas que cotizan en esa bolsa.

Como explicamos hace un mes, la SEC puede actuar a partir de una ley gringa y tiene una división solo para hacerlo, además de que lo hace en cooperación justamente con el Departamento de Justicia.

 
 
6

Uno de sus exdirectivos está en juicio por corrupción cuando fue empleado

La persona que vincula directamente al grupo de Sarmiento con el escándalo internacional de Odebrecht está más enredado que a inicios de año.

Uno de los puestos de mayor importancia en el emporio de Sarmiento es ser presidente de Corficolombiana, pues esa compañía controla las inversiones del Grupo Aval en sectores diferentes al financiero, como los Hoteles Estelar, las diferentes concesiones viales a través de empresas como Episol, Coviandina o Aerocali, su 44 por ciento de Promigas o inversiones estratégicas en Mineros SA y la Empresa de Energía de Bogotá.

(Sarmiento tiene negocios por fuera del Grupo, como parte de sus empresas de construcción a través de Construcciones Planificadas o la propiedad de la Casa Editorial El Tiempo).

El presidente de Corficolombiana entre 2008 y 2016, cuando la empresa se asoció con la brasileña Odebrecht para licitar la concesión del segundo tramo de la Ruta del Sol, fue José Elías Melo. Por esa asociación, Melo está en juicio penal: Odebrecht pagó varios sobornos multimillonarios para obtener esa licitación y luego para ampliarla y mejorar sus condiciones, y varios ex directivos de la corrupta multinacional han dicho que lo hizo con el conocimiento y la aceptación de Melo.

 
 
7

Sus negocios en Centroamérica le dan una mala noticia

Una mala noticia en el panorama futuro de Aval llegó de una de las principales calificadoras de riesgo del mundo, Moodys. Hace dos semanas, la calificadora reaccionó a problemas de la deuda pública de Costa Rica reduciendo su perspectivas sobre ese país, y en consecuencia afectó las de Grupo Aval, pues redujo sus perspectivas de estables a negativas, manteniendo la calificación Ba2, que es menor al grado de inversión.

Eso se debe a que Aval es dueño de BAC Credomatic, uno de los principales bancos de Centro América, y por eso los cambios, que se suman a que tras la reducción en calificación a Colombia a fines de 2017, en febrero de este año Moody's también cambió la perspectiva de la calificación de Banco de Bogotá de estable a negativa.

Aunque esas noticias parecen menores, encarecen la capacidad la dedua que asuma el Grupo en los próximos meses,

 
 
8

La reputación de su grupo termina golpeada

Después de años de tranquilidad, en las últimas semanas de este año surgieron fuertes críticos de Sarmiento y su grupo económico. Nacieron en Twitter y se multiplicaron cuando el superintendente Financiero, Jorge Castaño, anunció una denuncia penal contra dos tuiteras que impulsaron que la gente retire sus ahorros de los bancos y la administradora pensional de Aval, Porvenir.

Eso porque todo el escándalo refuerza la idea de que Sarmiento ayudó a elegir a Néstor Humberto martínez, su amigo y abogado personal, como Fiscal General, o que el que Martínez tenga ese cargo le asegura una inmunidad frente a la justicia penal. Por ejmplo, para el senador Jorge Robledo, Martínez fue elegido para encubrir a Aval y existe un pacto de impuntidad que incluye a Sarmiento.

Aunque no hay una medición objetiva del golpe reputacional, La Silla supo que eso tiene tan preocupadas a sus directivas que han buscado asesorías para enfrentar el asunto.

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Comentarios (15)

Lupita Gómez

21 de Diciembre

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Si la suma de la riqueza de todos los (demás) colombianos fuera mayor que ant...+ ver más

Si la suma de la riqueza de todos los (demás) colombianos fuera mayor que antes como consecuencia de que la riqueza de Sarmiento fuera menor, entonces sí se podría hablar de "buenas noticias" por "desconcentrar la riqueza". Pero si la única noticia es que a Sarmiento le fue mal, yo creo que no debería ser motivo de alegría para nadie.
Que un cacao pierda sin que los demás ganemos es mala noticia.

Juan Esteban Lewin

21 de Diciembre

313 Seguidores

Lupita:

No hay datos para hacer debidamente esa comparación. ...+ ver más

Lupita:

No hay datos para hacer debidamente esa comparación.

Saludos,

Lupita Gómez

21 de Diciembre

1 Seguidores

Entre otras razones porque es muy probable que buena parte de esos 10 billones...+ ver más

Entre otras razones porque es muy probable que buena parte de esos 10 billones de pesos que se le escurrieron entre los dedos a Luis Carlos & flia los termine recuperando esculcando los bolsillos de los colombianos de clase media, de manera directa o indirecta, con alguna reforma tributaria privada. 10 millones de colombianos de clase media "tributamos" de a millón y ya. Verán que algo se inventan

Carlos David Franco Calvo

21 de Diciembre

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Los mercados actuan rápido y castigan a Sarmiento, mientras que el estado y l...+ ver más

Los mercados actuan rápido y castigan a Sarmiento, mientras que el estado y las autoridades judiciales apenas se empiezan amover, pero hay quienes aún no creen en las bondades del mercado

CALICHE

21 de Diciembre

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Excelente artículo. Faltó mencionar los 15 muertos que hubo por la caída d...+ ver más

Excelente artículo. Faltó mencionar los 15 muertos que hubo por la caída de los puentes y que deben ser una causa penal por homicidio culposo. Tema ante el cual la Fiscalía ha pasado de agache. Luego es verdad el pacto de inmunidad entre NHM y el Dr. Sarmiento

CALICHE

21 de Diciembre

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También faltó mencionar el riesgo que corre Luis Carlos Sarmiento Gutiérrez...+ ver más

También faltó mencionar el riesgo que corre Luis Carlos Sarmiento Gutiérrez con la justicia americana por PERJURIO. Durante dos años certificó que no tenía conocimiento de causas ilícita. Y Pizano y el Fiscal pusieron de presente que los señores Sarmiento estaban informados desde el 2015

Simón Sarmiento

21 de Diciembre

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No pasará nada. LCSA perderá unos dólares por la cotización de su empresa ...+ ver más

No pasará nada. LCSA perderá unos dólares por la cotización de su empresa pero acá lejos de sanciones o multas impagables, seguirá licitando y ganando contratos porque el Congreso y Presidente le deben su elección al poder del dinero y estarán arrodillados a su jefe. Estos personajes nunca terminan mal. Tambalean, pero seguirá antes más fuerte. Lo único es sanción social de los usuarios.

GMolano

21 de Diciembre

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La depreciación en bolsa aunque mala no es mortal. Otro tema son los Bonos Av...+ ver más

La depreciación en bolsa aunque mala no es mortal. Otro tema son los Bonos Aval colocados en la NYSE estos si recibieron un varillazo. Podría decirse que el Grupo Aval esta ad portas de entrar al "DataCredito" de los mercados de valores. Cosa maluca porque la expansión en centroamerica y el vigor que mostraron últimamente en infraestructura fue gracias al apalancamiento barato externo.

GMolano

22 de Diciembre

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El riesgo de un declive del grupo no solo viene por sus responsabilidades en l...+ ver más

El riesgo de un declive del grupo no solo viene por sus responsabilidades en la economía. Sino por la reacción política típica ante adversidades que ellos suelen tomar, recuerden la crisis del UPAC. El 2020 ellos van a presionar para que sea inevitable hablar de una reforma pensional, que restrinja la movilidad de los afiliados, aumente la edad y liberalice la gestión de los fondos.

GMolano

22 de Diciembre

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No le veo nada positivo a un declive del grupo, por su impacto en la economía...+ ver más

No le veo nada positivo a un declive del grupo, por su impacto en la economía y por la reacción política semigansteril de LCSA y Cia. Pero sobre todo porque en el mercado financiero no están dadas las condiciones para que haya una apertura que beneficie a la economía. Hay que decir que Duque se hecho la soga al cuello en el manejo económico, sobre todo en el tema de vigilancia financiera.

EduardoSaenzRovner

24 de Diciembre

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Yo estoy en Colpensiones. ¿Y usted?

Yo estoy en Colpensiones. ¿Y usted?

Felipe Nieto

25 de Diciembre

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Entre más tiene, más quiere. Ese señor debe de revolcarse en su cama cada n...+ ver más

Entre más tiene, más quiere. Ese señor debe de revolcarse en su cama cada noche infeliz al perder todos esos millones de dólares. Al que obra mal, le va mal. Debería darle verguenza, pues demuestra que no le importan los medios con tal de acaparar más dinero. ¿Esos son la clase de empresarios y dirigentes que tenemos? Y hablan a bocas llenas de querer ser un mejor país, pffff, dan VERGÜENZA!

Luis Carlos Garcia Rodriguez

26 de Diciembre

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El grupo avaro. El mayor negocio de ellos en Colombia es cobrar a las tasas ma...+ ver más

El grupo avaro. El mayor negocio de ellos en Colombia es cobrar a las tasas mas altas posibles. Si ser chavistas, eticamente debería haber limite a las ganancias. No puede ser que si al país le va mal, el grupo avaro gana. Si al país le va bien, ellos duplican su riqueza, En cambio, si al pais le va mal, el salario minimo sube el 5% y si al pais le va bien, se le sube el 5%.

EduardoSaenzRovner

10 de Enero

1 Seguidores

Yo estoy en Colpensiones. ¿Y usted?

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