Desigualdad, Conocimiento e Innovación

La velocidad a la que estamos cambiando en aspectos sociales y económicos en el mundo; y el estar ingresando a una era basada en el conocimiento, nos conducen a nuevos desafíos en temas que en el pasado idealizábamos, pero que ahora pueden ser la fuente de nuestros mayores problemas y nos obligan a repensar el sistema educativo.   

Elkin Echeverri Garcia
Elkin Echeverri Garcia
Director de Planeación y Prospectiva Ruta N, Medellín
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Columna

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10 de Mayo de 2016

Es  un  poco  extraño  lo  idealizado  que  mantenemos  el  tema,  pero  si  uno  se  detiene para analizarlo  con  más  detalle,  tal vez pude  verlo  de  otra  manera.

La  generación  de  cocimiento  siempre  produce  desigualdad:  en  el  momento  que  tu  desarrollas un  nuevo  conocimiento;  hay  millones  que  no  lo  tienen,  cerca de  ti  o  en  cualquier  lugar  del mundo. Si  de  paso  aceptamos  que  estamos  ya  en  una  economía  del  conocimiento,  pensemos  lo  que ello  significa:  tu  nivel  de  conocimiento  determina  muchas  veces  tu  nivel  de  ingresos. Inclusive  cuando  aprendes  un  conocimiento  generado  por  otro,  produces INMEDIATAMENTE desigualdad.  Tú  tienes  algo  que  muchos  otros  no  tienen.

Hoy  se  acepta    que  el  denominado  residuo  de  Solow,  cambio  tecnológico como se llamó en su momento; es  tal vez lo que hoy llamamos   "innovación"  (hacer  más  con  el  mismo  capital  y  labor). Ese es el  elemento más  importante que le entrega  “productividad” a los factores clásicos y que en su mayoría es derivado desde nuevos conocimientos,  que  a su vez generan  crecimiento  de  las  económicas  y  aumento  en  la  calidad  de  vida  de sus  sociedades.

Iniquidad y desigualdad no son lo mismo.

Aunque muchas personas los creen sinónimos son dos términos muy diferentes.

Como acabamos de ver, aumentar  conocimiento  puede crear nuevo valor  económico,  pero  incrementa  en  ese  mismo  momento la  desigualdad. La  aplicación  de  ese  nuevo  cocimiento  que  genera  nuevo  valor  medible  (innovación),  produce  bienestar  para  quien  lo  hace  y  los  que  están  cerca  en  la  misma  región    (derrames  económicos directos  e  indirectos),  pero  sin  duda  genera  también  desigualdad  en  ingresos. Sin  embargo  ello  no  es  un generador  de  INIQUIDAD.  ¿Qué  de  justo  tiene  que   quien  desarrolla conocimiento  y  quien  no  lo  hace  obtengan  lo  mismo?  ¿Qué  de  equitativo  tiene  que  quien  aplica el  conocimiento  y  genera  valor  para  sí  mismo  y  su  sociedad,  reciba  lo  mismo  que  quien  no  lo hace?

El  problema mayor acontece  ahora  y  lo será aún más en  el  futuro,  porque  el  ritmo  al  que  se  está  generado  conocimiento  y  aplicándolo,  es  muy  superior  al del  pasado. Se  hace  por tanto más  rápida  y evidente  la  desigualdad  que  se  genera  en  cada  instante.

Esto   puede  poner  en  pugna;  al interior de las sociedades,  a   los  que  adquieren  y a  los  que  no  adquieren  conocimiento  y mucho más posiblemente  a  los que  aplican ese nuevo conocimiento, respecto a  los  que  no  lo  hacen. Es  un  enorme  peligro  que  tenemos  por  delante  y  cada  acción  de nuestra sociedad debe  acompañarse  con los esfuerzos necesarios   para  evitar  ser  in-equitativos;   brindando  a  todos  las  mismas  oportunidades.

Es  claro   que  ninguna  sociedad  le  entrega   hoy  a  todos  sus  integrantes  iguales  posibilidades de  desarrollo  personal,  que  les  permitan  a  todos  ellos  estar  en  el  mismo  lugar  en  "el  partidor", listos  para  crear/  recibir/  aplicar  conocimiento.  Ese  es  otro  tipo  de  equidad  que  debemos estimular  desde la educación para  eliminar  esas  restricciones  que  le  impiden  a  otros  estar  desde  al  inicio  en igualdad  de  condiciones.

Bajo  esa  premisa  la  pregunta  es:  ¿Se  debe  enfocar   la  sociedad  en  eliminar  la  desigualad  y no  en  crear/desarrollar  nuevo  conocimiento;  porque  no  ha  eliminado  esa  desigualdad  o  porque sabe  que  haciéndolo  aumenta  la  desigualdad?

Si  tú  sociedad  no  desarrolla  conocimiento  y  lo  aplica  a  una  velocidad  igual  o  superior  que  otras en  un  mundo  globalizado  e  ínter-conectado;  esas  otras  lo  harán  y  la  tuya  correrá  el  riesgo  de desaparecer,  de  no  generar  los  mínimos  de  calidad  de  vida  que  sus  habitantes  necesitan. Hay  muchas  sociedades  que  tienen  mejor  calidad  de  vida  para  sus  clases  menos  favorecidas, respecto  a  sociedades  más  igualitarias,  sociedades  estas  últimas  que  no  generan  necesariamente mejores condiciones  de  vida por ello,  ni  para  los  que  tienen  menos  y  a  veces  ni  para  los  que  tienen  más.

Un  ejemplo  cualquiera:  en  el  periodo  2012/2013  la ciudad de Valledupar  tenía  un  GINI  significativamente mucho  mejor  que  el  Bogotá:  0;481/0,457  vs  0,497/0,504.  En  ese  mismo  instante  el  Índice  de Desarrollo  Humano:  IDH,  de  un  habitante  de  Bogotá  0,905  (muy  alto),  es  superior  al promedio  de  uno  de  Valledupar:  0,810  y  el  PIB  per  cápita  de  un  habitante  de  Bogotá  puede  ser fácilmente  el  doble  que  el  de  uno  de  Valledupar.

Se  puede  ver  que  se  están   generando  mayores  ingresos  y  mejor  calidad  de  vida  en  Bogotá  (no estamos para nada hablando mal de la ciudad de Valledupar, que de manera alguna  lo merece en este escrito), pero no se  necesita  ser  economista  para  entender  esos  números. La sabiduría popular no falla y por esas mismas razones,  tal vez hay muchos más habitantes en Bogotá,  a pesar  de que  hay   menor  desigualdad  en  Valledupar.

De  otro  lado  es  importante  insistir  también  que  en una  sociedad  desigual,  en  cualquier    sentido,  no se puede  maximizar  su  capacidad   grupal  de  innovar.  Maximizar  redes  de  innovación  es  clave  y  la segmentación  en  grupos  inconexos;  muy  desiguales,  será  el  principal  obstáculo  para  ello. La frase  de  Kenneth  Prewitt:  "hay  democracia  cuando  hay  conocimiento  compartido"  me  gusta mucho  y  encaja  allí  muy  bien.

En  resumen:  tienes  que  tener  tu  sociedad  lo  menos  desigual  posible  para  maximizar  su capacidad  de  compartir  conocimiento  e  innovar  (por  ejemplo  trabajar  en  equipo  para  lograr  que una  gran  idea  se haga realidad),  pero  una  vez  ello  suceda,  que  es  lo  que  deseas  y  necesitas  para mejorar  su  calidad  de  vida,  ese  mismo  resultado  destruirá  el  equilibro  y  la  hará  más  desigual. Sin  embargo  debes  continuar  porque  tu  prioridad  de mejorar los ingresos de la sociedad tiene que estar  clara.

Debemos asegurarnos que en  paralelo  existan entonces otras instituciones  desde  el  sector  público,  que   produzcan los  mecanismos  para  corregir   las  desigualdades previas  aún  no  solucionadas  y  las  nuevas  ahora  creadas dese los procesos exitosos de innovación.

Toda  entidad  pública  debería  velar  que  su  función  contribuya  a  lograr  ambos   objetivos  hasta donde  le  sea  posible (generar nuevos ingresos y propender por una sociedad equitativa),  pero  solo  después  de  cumplir  su  objetivo  primario  y  no  antes  de  ello.

Que  interesante  la  labor  que  nos  toca dese la innovación:  estimular  para mejorar los  ingresos para la sociedad  a  pesar  de  que  algunas  veces  ello  produzca  diferencias,  pero  intentando  siempre  ser  equitativo  (se  le  debe  dar  a  cada cual  lo  que  se  merece).  

En   realidad  nada  de  esto  es  en  verdad  nuevo,  ha  sucedido  con  todos  los  cambios  significativos de  la    humanidad  y  cada  avance   ha  generado  gran  desigualdad  en  el  pasado,  baste  recordar la  revolución  industrial.  Sin  embargo  no  nos  podemos  confundir  ahora  con  las  ideologías:  el promedio  de  toda  la  humanidad  siempre   ha  quedado  con  condiciones  de  vida  muy  superiores después   de  cada  cambio.

Para  no  perderse  en  estos  temas,    siempre  hay  que  estar  balanceando  los  resultados  de algunos  individuos  y  sus  grupos  con  el  del  total  de  la  sociedad  o  de  la    humanidad  en  algunos escenarios de comparación.

Todos  quisiéramos  mejorar  la  calidad   de  vida  y  automáticamente  mantenernos  sin desigualdad,  pero  eso  es  casi  que  irrealizable,  sin  embargo  la  historia  también  muestra  como minimizar  el  tiempo  requerido  para  la  convergencia  de  la  disminución   de  la  desigualdad  después  de  cada  nuevo  cambio:  Educación  (en  el  verdadero  sentido  de  la  palabra).

El  reto  es  enorme:  como  crear  un  sistema  de  educación  que  reconvierta  las  capacidades  de TODAS  las   personas  de  la  sociedad  en  forma  automática  y  dinámica  en  las   cantidades  y  al ritmo  de  las  innovaciones  que  estamos   generando  y  que  necesitamos  para  el  bienestar de  nuestra  sociedad.

El  mayor  peligro  hoy,  y  el  mayor  reto  para  nuestros  líderes,  está  centrado  en  como  reconvertir las  competencias  de  los  ciudadanos  a  la  velocidad  apropiada,  ya  que  de  no  hacerlo,  las  tasas de  desempleo  y  la  ausencia   de  ingresos  suficientes  pueden  aumentar  de  manera explosiva  en  poco  tiempo. Recordemos también que el cambio esta acelerando. Así que necesitamos un cambio exponencial en nuestro sistema educativo, ya que un esfuerzo lineal, como el que casi siempre vemos que se aplica,  es inútil.

Una pregunta final: ¿Si le será posible al sistema educativo reconvertirse y afrontar adecuadamente este desafío o se necesitará un sistema totalmente nuevo para lograrlo?

Me gustaría aprender de sus comentarios al respecto.

 


Disculpas al lector; pero sin ampliar de manera significativa el tamaño del escrito, no es sencillo explicar esa situación sin emplear esos términos.

Comentarios (1)

Eduardo Briceño Florez

11 de Mayo

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Me parece que es un texto que hace pensar en muchas ideas y conceptos que damo...+ ver más

Me parece que es un texto que hace pensar en muchas ideas y conceptos que damos por sentados. Pensar en la igualdad en términos de conocimiento es una propuesta muy interesante. Muchas gracias por compartir estas ideas.