Hernán Penagos Giraldo

Ex Presidente de la Cámara de Representantes • TOTAL DE CONEXIONES 2
Actualizado: 07 de Diciembre de 2017

Hernán Penagos Giraldo es el presidente de la Cámara de Representantes a partir del 20 de julio de 2013. Llegó a la Cámara en 2010, avalado por el Partido de la U y representando a Caldas. Está casado con la hermana del conservador Jorge Hernán Meza Botero, quien también fue elegido representante en 2010 pero ya no ocupa su curul pues fue detenido y está en juicio por presuntas irregularidades en un programa de vivienda.

En aquella oportunidad fue fórmula del primo del exministro de Hacienda Oscar Iván Zuluaga, Jaime Alonso Zuluaga Aristizábal, quien también resultó elegido para el Senado. Los dos tuvieron como fortines municipios del Oriente como Samaná, Marquetalia, Victoria y Pensilvania. Los más de 20 mil votos de Penagos los obtuvo como parte del grupo político que crearon hace más de 20 años el ex ministro Zuluaga y Luis Alfonso Hoyos.

Penagos nació en Samaná (Caldas). Es abogado especializado en Derecho Administrativo de la Universidad de Caldas con un posgrado en Servicios Públicos Domiciliarios de la Universidad Externado de Colombia. Aunque ha trabajado tanto en el sector público como en el sector privado, su carrera política es extensa. También ha sido catedrático de Derecho Administrativo en la Universidad de Manizales y de Derecho Público y Laboral en la Universidad Cooperativa de Colombia sede Ibagué, entre otros.

Después de empezar dos carreras y trabajar como comerciante de ropa en Manizales, estudió derecho en Medellín. Al terminar esa carrera empezó su vida en lo público, primero como pasante en una comisaría de familia en Fresno, Tolima. De ahí pasó a ser Secretario de Gobierno y Alcalde encargado de ese municipio y, en los años siguientes fue asesor jurídico de otro municipios del norte del Tolima (Herveo, Mariquita y Fresno ) y del oriente de Caldas.

De allí saltó a la vida política. Las conexiones que había hecho con políticos de la zona le valieron para que en 2007 varias personas le ofrecieran ser candidato a la alcaldía de Samaná, pero él no quiso. Le dijeron que más bien por qué no se lanzaba a la Asamblea, y aceptó.

Fue elegido con 8 mil votos, con los que ocupó el tercer puesto en la lista de La U que alcanzó cinco curules, y con la votación concentrada en el oriente del departamento. Sus padrinos políticos fueron tanto el exministro Oscar Iván Zuluaga, como la exsenadora Adriana Gutiérrez.

Aunque era un novato, en octubre de 2008 logró llegar a la presidencia de la asamblea. Esa movida lo hizo sonar mucho en la política caldense no solo porque derrotó a un diputado con más trayectoria, el liberal Néstor Toro, sino porque esa victoria rompió con el manejo que durante más de tres décadas había tenido la coalición yepobarquista en la Asaamblea. 

De ahí decidió dar otro salto: Jaime Alonso Zuluaga iba a saltar de la Cámara al Senado, y le ofreció ser su fórmula. Penagos aceptó, a pesar de que su periodo no se había terminado. Renunció a la Asamblea y se dedicó a la campaña. Zuluaga tenía otra fórmula, el ex secretario de Desarrollo Comunitario de Manizales Gustavo Alberto Hoyos.

La U obtuvo el primer puesto en la votación en el departamento con más de 80 mil votos, que alcanzaban para tener dos curules. Penagos fue el más votado de su partido y el segundo de todos los candidatos, y así llegó al Congreso.

En aquella época era reconocido como uribista pero ha ido dejando de serlo –por lo menos abiertamente- durante los últimos años, en la medida en que su apoyo como congresista a la coalición de gobierno alrededor del presidente Santos lo ha propulsado a la cabeza de la Cámara de Representantes. Sin embargo, electoralmente aún es muy cercano a Zuluaga, uno de los senadores de La U más cercanos a Uribe.

Actualmente en la asamblea departamental de Caldas existen dos grandes vertientes del Partido de la U. Según la prensa local el grupo de Penagos y Jaime Alonso Zuluaga cuenta con tres diputados (Luis Fernando Gómez Betancurt, Diego Cardona Arango e Islén Pineda Zuluaga, cuya esposa ha trabajado en la UTL de Penagos en la Cámara), mientras que el del senador Mauricio Lizcano y el representante Jairo Quintana se apoyan en Henri Gutiérrez Ángel y Jorge Andrés Quintero Guevara. Un pupilo de Penagos, Jorge Betancur, es hoy concejal de Manizales.

En la Cámara, Penagos ha estado en la Comisión Segunda, y se ha dado a conocer por sus debates a la Federación Nacional de Cafeteros y, sobre todo, por haber hecho parte de la comisión de investigación y acusación donde tiene a cargo el proceso contra el expresidente Álvaro Uribe Vélez por el caso de la Yidis-política.

Con su elección en 2013 se convirtió en uno de los pocos congresistas primerizos en ser presidente de su Cámara.

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