Por Juan Esteban Lewin · 03 de Marzo de 2015

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Anoche, pocos minutos después de la media noche y después de siete horas de sala plena extraordinaria, el Presidente de la Corte Constitucional Jorge Pretelt anunció que continuaría en ese cargo, a pesar de que varios de sus colegas le pidieron que se retirara del cargo para permitir que la investigación en su contra por presuntamente haber pedido 500 millones de pesos a cambio de un fallo de tutela. Esa decisión le da un duro golpe a la imagen la Corte Constitucional que da un paso más, quizás el definitivo, para pasar de ser un tribunal excepcional a otra corte más.

La reacción inicial de los trasnochadores que estaban pendientes de la decisión de la Corte mostró esa decepción, como lo dijeron desde famosos como el periodista Daniel Coronell

hasta ciudadanos de a pie como Alejandro Reyes

o Juan Pablo Franco

Y así continuaban las reacciones en Twitter

La Silla supo que los magistrados Jorge Iván Palacio (quien había escrito una dura carta pidiéndole la renuncia a la Corte y proponiendo que todos los magistrados permitieran que su patrimonios fueran escrutados, para restituir la confianza en la Corte), Luis Ernesto Vargas y Mauricio González (quien denunció penalmente a Pretelt por el caso e inició el escándalo) le pidieron a Pretelt que se hiciera a un lado. 

María Victoria Calle, la vicepresidente y quien debe ocupar la presidencia si Pretelt renuncia, se separó de la discusión por ese motivo. Y Gloria Stella Ortiz dijo que si ella estuviera en la posición de Pretelt renunciaría, pero no le pidió a él que lo hiciera.

Pretelt se defendió. Dijo que la denuncia es un infundio, que la única prueba en su contra es la versión del abogado Víctor Pacheco, a quien supuestamente le había pedido el soborno, y que los hechos ciertos son que él no participó en la selección de la tutela del caso y que votó en contra de ella. Además, alegó que tiene derecho a que se presuma su inocencia y que, en todo caso, la Comisión de Acusaciones de la Cámara lo va a investigar.

Los magistrados Martha Sáchica y Luis Guillermo Guerrero respaldaron la posición de Pretelt, especialmente el argumento de la presunción de inocencia. Gabriel Mendoza, quien votó contra la elección de Pretelt, no participó en el debate.

Al final no hubo votación para decidir, pues no había sobre qué votar, pero la percepción es que la Corte quedó fuertemente dividida.

Esa división ya se había notado en la elección de Pretelt, hace cinco semanas. En esa ocasión se rompió la costumbre de que el presidente es elegido por rotación (que se debe en parte a que los nueve magistrados tienen períodos de ocho años y por eso, casi todos tiene la ocasión de ser presidentes), y Pretelt ganó con la mayoría mínima de cinco votos, con tres en blanco y uno negativo.

Pero ahora se profundizó la pelea: Palacio, Vargas y González dejaron constancia expresa de que le pidieron renunciar a la presidencia.

Esa división interna y ese golpe hacia afuera le llegan a la Corte cuando ha venido perdiendo la buena imagen que mantuvo durante años.

Según las encuestas periódicas de Gallup, desde cuando preguntó por primera vez por la Corte en diciembre de 2000 y hasta 2012, su imagen era positiva. Llegó incluso a tener una imagen favorable del 70 por ciento y una negativa del 12, cifras parecidas a las del fenómeno de opinión que era Uribe.

 

Pero a mediados de 2012 tuvo una abrupta caída, de la que no se ha vuelto a recuperar: nunca ha vuelto a tener una imagen favorable de más de 56 puntos, hace un año y medio no supera los 50, y la diferencia entre la favorable y la desfavorable no supera los diez puntos desde mediados de 2013. 

Ese cambio se ha dado a raíz de tres escándalos.

El primero no fue solo de la Corte, sino de toda la justicia: la caída de junio de 2012 se debió a la fallida Reforma a la Justicia de Santos, que golpeó a todas las altas cortes. 

El segundo, a inicios de 2013, empezó cuando el Consejo de Estado ternó a Alberto Rojas para ser magistrado. Ese caso rompió la inmunidad de la Corte a ese tipo de hechos.

El día antes de que el Senado lo eligiera magistrado, La Silla reveló que había recibido 499 millones de pesos de Elec S.A., una empresa de uno de los mejores amigos de juventud del jefe paramilitar Salvatore Mancuso, y que no los había declarado a la Dian.

Luego se supo que Zulema Jattin, su vieja aliada política y de quien él había dicho que se había distanciado, apareció almorzando con él al día siguiente de su elección; se supo que había defendido congresistas (algo que había negado en su proceso de elección); y la viuda y madre de tres hijos Isabel Cristina Marín acusó al magistrado electo Rojas de haber cobrado fraudulentamente una indemnización a su nombre y haberse quedado con la plata.

Por eso, su posesión alcanzó a estar en duda y, aunque solo duró un año en el cargo (en junio de 2014 el Consejo de Estado anuló su elección por un vicio de trámite), el asunto debilitó la sensación de que la Corte Constitucional era diferente a los otros tribunales que han vivido escándalos desde hace muchos años.

Ahora, con el caso Pretelt, la Corte entra a su tercer escándalo con la particularidad de que la acusación viene del interior de la Corte, algo inédito y que puede tener consecuencias en el funcionamiento de la más pequeña de las Altas Cortes.

Además, tiene el ingrediente de que el problema no es externo (como en la Reforma a la Justicia) ni viene de la vida previa de un magistrado, sino que lo que está en duda es cómo toma decisiones. Es decir, no es solo un magistrado el que queda en la mira, sino decisiones de la Corte.

En los años recientes el único escándalo similar es el de Henry Villarraga en el Consejo Superior de la Judicatura, que se ha convertido en uno de los argumentos para eliminar ese tribunal, como propuso el Gobierno en el proyecto de ley de Equilibrio de Poderes.

Aunque entre los casos Villarraga y Pretelt hay grandes diferencias, como que en el primero las pruebas eran grabaciones y en el segundo solo hay un testimonio, o que en el primero las decisiones en la sala confirmaban lo que se escuchaba en las grabaciones pero en el segundo no, la situación institucional es delicada.

Más allá de que el Presidente de la Corte es inocente hasta que se pruebe lo contrario (si es que se da el extraño caso de que la Comisión de Acusaciones permite que la investigación avance hasta allá), el daño institucional de la decisión de anoche puede ser muy grande: una Alta Corte va a tener como portavoz oficial una persona investigada penalmente por presutna corrupción como magistrado, algo inédito no solo en la Corte Constitucional sino en las otras cortes.

Comentarios (10)

sroman17

03 de Marzo

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Le agregaría al análisis que solo por lo que ha manifestado Pretelt es claro que se está frente a una falta disciplinaria que para mi es grave. El solo hecho de recibir personas que se dedican al lobby y siquiera discutir un caso de estudio es una cosa que un juez y más un magistrado de una alta corte no debería hacer. Fuera de todo Pretelt admitió que le contó a Pacheco el sentido de su voto. Ese detalle se ignora porque la posible corrupción es más grave pero no deja de ser diciente la forma en que Pretelt manejó el caso, nos hace preguntar si así es con todos sus asuntos en la Corte. Y eso para no mencionar el tema de las insistencias que documentó La Silla en 2009.

@sroman17

Le agregaría al análisis que solo por lo que ha manifestado Pretelt es claro que se está frente a una falta disciplinaria que para mi es grave. El solo hecho de recibir personas que se dedican al lobby y siquiera discutir un caso de estudio es una cosa que un juez y más un magistrado de una alta corte no debería hacer. Fuera de todo Pretelt admitió que le contó a Pacheco el sentido de su voto. Ese detalle se ignora porque la posible corrupción es más grave pero no deja de ser diciente la forma en que Pretelt manejó el caso, nos hace preguntar si así es con todos sus asuntos en la Corte. Y eso para no mencionar el tema de las insistencias que documentó La Silla en 2009.

@sroman17

LUIS FELIPE SALCEDO TELLEZ

03 de Marzo

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Pretelt está a la altura de los muchos funcionarios y policias de transito qu...+ ver más

Pretelt está a la altura de los muchos funcionarios y policias de transito que piden la "coima", la grasa, lo que los ayuda a hacer y pensar. Pretelt nunca ha sido un jurista, no se por qué se cree que por ser del Rosario es jurista. La Corte Constitucional llegó a su nivel mas bajo, tantos juritas valiosos que pasaron por ella, se extraña de Carlos Gaviria Diaz o José Gregorio Hernandez. Pretelt, de Córdoba, se suma a los peor de este departamento: a los paras y a la mermelada del Congreso; a Emilio Tapia, el del carrusel de la contratacion; al tramoyero fundador de La San Martin, Mariano Alvear.

MAG

03 de Marzo

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Pretelt, Villaraga, Carlos Ariel y Rodrigo Escobar tienen los mismos padrinos ...+ ver más

Pretelt, Villaraga, Carlos Ariel y Rodrigo Escobar tienen los mismos padrinos y las mismas costumbres. Todos son dilectos contertulios del Rector de la Sergio Arboleda. Una revisión de sus actividades previas y posteriores a sus cargos evidencian tal situación. Pretelt sera el elefante de la Corte. Los magistrados que apoyan al Presidente de la Corte saben que entre bomberos no se pueden pisar las mangueras...

lomagrande

03 de Marzo

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Con "juristas" de esa talla la justicia colombiana será una de las mejores en...+ ver más

Con "juristas" de esa talla la justicia colombiana será una de las mejores en el arte de manejar la corrupción y el país seguirá sometido a unos cuantos que se adueñan del poder y de la razón, y sólo porque no hay independencia de poderes, siempre se eligen entre ellos porque así es como estos corruptos no sueltan una oportunidad, siempre les funciona "el yo te elijo...tú me elijes" y nosotros como unas marmotas ¡Si el poder es del pueblo soberano porqué no nos manifestamos!

GMolano

03 de Marzo

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Andar pensando que Pretelt iba a considerar renunciar o hacerse a un lado, es ...+ ver más

Andar pensando que Pretelt iba a considerar renunciar o hacerse a un lado, es un acto de ingenuidad infantil.Quien haya tenido oportunidad de ver en vivo y en directo a personajes hechos del mismo material del magistrado, paseándose por juzgados, abusando de nuestro sistema legal de garantías sin mayor rubor, abusando de la ineficacia de los tribunales disciplinarios de la judicatura, puede saber que estos personajes llevan años!!!! en las mismas, para ellos esto son gajes del oficio. Hasta que no los cojan con las manos en la masa, con ADN, muestras fecales, fotos, vídeos, etc. difícilmente van a poder confrontar el daño que le hacen a la justicia. Pretelt es solo el figurin de turno el es el fruto de muchas cosas que andan muy mal en la practica del Derecho.
Así que mas que rasgarse las vestiduras por la Corte Constitucional hay que ver como recomponer las cosas desde las bases. Porque Pretelt le va a llegar su día tarde que temprano le va a llegar.

LIBELULA

03 de Marzo

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todos como niños engolosinados con el escándalo de moda...que si pretel ..qu...+ ver más

todos como niños engolosinados con el escándalo de moda...que si pretel ..que si son corruptos...ese es el punto a donde se quiere conducir a la opinión pública... unas altas cortes desprestigiadas... cultivo perfecto para una constituyente... esa es la exigencia mayor de las farc...claramente lo han informado por los medios..no pagarán un solo día de cárcel..hay que reformar las leyes para colaborarles a las farc... solo una constituyente transitoria lo podrá hacer..quedan algunos escollos que ya santos está tratando de cuadrar...las victimas...esencia de este conflicto.. han recibido un trato muy tibio..con poca relevancia..lo importante de este escándalo no es la corrupción ancestral y que poco a importado a los políticos...lo importante es el fin a lograr con todo este escándalo..mi preocupación no será por el bicho que me causo una roncha...mi preocupación será las consecuencias que podrá traer esa roncha...no me preocupa los escandalos mediaticos.. me preocupa nuestra democracia

LIBELULA

03 de Marzo

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este escándalo con mayor trasfondo..los integrantes de la corte constituciona...+ ver más

este escándalo con mayor trasfondo..los integrantes de la corte constitucional pueden definir la suerte de la ley estatutaria que regule el marco jurídico para la paz..dentro de sus pretensiones las farc han exigido que se convoque a una constituyente..que mejor escenario que una corte desprestigiada para convocar una constituyente?..sera mediante constituyente que se determine en rumbo jurídico de la firma de la paz..las victimas sin la relevancia que se promulgó bajo la bandera gobiernista de la paz..no habrá referendo popular..al fin que al pueblo nunca lo han escuchado..corrijo..solo en las urnas..lo catastrófico de todo esto será una Colombia des judicializada...frente el post conflicto..claro que eso tampoco importa..en el plan de ordenamiento territorial que estudia el senado..no existe rubro para el post conflicto..todo sobre la marcha... al fin chichombianos

Patricia Valencia

03 de Marzo

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Si se retira, suelta el sartén del mango… Además, esta es otra forma de mi...+ ver más

Si se retira, suelta el sartén del mango… Además, esta es otra forma de miedo porque quien nada debe nada teme…

harriarq

04 de Marzo

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¿Cual escándalo?... eso es normal en Colombia, lo anormal es que descubran q...+ ver más

¿Cual escándalo?... eso es normal en Colombia, lo anormal es que descubran que los altos magistrados llegaron allí por simple mérito, sin corruptelas ni padrinos políticos, eso si sería sorprendente. Por otro lado se comenzaron a analizar las fuerzas en pro y en contra de las conveniencias para el supuesto proceso de Paz, la reforma a la justicia, para una nueva constituyente y aparece Santos a trasfondo... eso si huele feo.
Lo demás es normal, la presunción de culpabilidad y la no repartición de los 500 entre todos es grave para la institución... jajaja, politizada hasta en el comportamiento mas bajo.

CONTEXTO

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