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Jueves Octubre 23, 2014

Por: Daniela Ramírez Bermúdez y Laura Tatiana Corrales Osorio [email protected]

Las autoridades portuarias del Atlántico califican como un error histórico la ubicación del puerto de Barranquilla, el segundo más importante de Colombia. Este puerto está ubicado a 22 kilómetros de la desembocadura del río Magdalena al mar, lo que complica la entrada y salida de embarcaciones comerciales.

Este error le cuesta al departamento del Atlántico entre diez y quince mil millones de pesos anuales en dragado (operación de limpieza de sedimentos en cursos de agua). Pero esto no soluciona las diferentes problemáticas que se presentan en la zona, entre ellas la acumulación de sedimentos que trae el río Magdalena y que genera el encallamiento de buques. En lo que va corrido de 2011 han encallado 10 naves.

El canal navegable, por donde transitan los buques que alcanzan los 35 pies de calado (hondura del buque), tan solo cuenta con profundidades que van desde los 32,8 hasta 65,3 pies. La Dirección General Marítima (Dimar), dependencia de la Armada Nacional, es la encargada de señalizar las diferentes rutas de acceso al canal. “El río está señalizado desde el puente Pumarejo hasta Bocas de Ceniza -comenta Edwin Medina, director de la Dimar en Barranquilla. "Uno de los buques que se encalló fue por una mala maniobra del piloto, inclusive se le había recomendado por parte de los controladores de tráfico que se dirigía a una zona que no era segura, parece ser que tuvieron problemas con máquina y ese fue el resultado”. Así como este, se presentan muchos casos en los que las embarcaciones, que son del mismo largo que una cuadra de una ciudad cualquiera, quedan encallas por las barras (bancos de arena) que allí se presentan.

Dragado insuficiente

Para intentar controlar los problemas de encallamientos constantes se firmó este año el contrato 058 de Cormagdalena con el ingeniero Owen Jones por siete mil millones de pesos. Cormagdalena es el ente encargado del mantenimiento de dicho río, para recuperar la navegabilidad y operar su actividad portuaria; y El ingeniero Jones es el dueño de la draga Colombia, draga de succión en marcha. “El contrato incluye mantener dragado el canal del dique, que va desde Calamar hasta Cartagena y el canal de acceso a Barranquilla que son como 22 kilómetros”, afirma Jones. Con este proceso se recogen 8.000 metros cúbicos de sedimentos que son depositados en el cañón submarino ubicado cerca del canal, con profundidades mayores a los 328 pies.

El proceso de dragado varía dependiendo de la maquinaria que se utilice. Para el tramo que va desde Bocas de Ceniza hasta el puerto de Barranquilla se emplea una draga de succión en marcha. “Por medio de un brazo se succionan sobre el manto marino todos los sedimentos que van a dar a una tolva ubicada en la parte inferior del buque -explica Hugo Báez, capitán de la Draga Colombia-. Cuando ya nos encontramos con suficientes productos dentro de la tolva nos desplazamos hasta un lugar de gran profundidad en donde soltamos todo el material”. Continuamente se hacen monitoreos del río para conocer en qué condiciones se encuentra. “La Universidad del Norte hace batimetrías mensuales para encontrar los puntos críticos. Cuando hallamos uno, hacemos un estudio más detallado para ver a qué profundidad está y a qué profundidad se debe dragar”, explica Paola Rodríguez, ingeniera hidráulica.

Para intentar controlar el cauce del río y regular la cantidad de sedimentos que se acumulan diariamente, se han ido cimentando diferentes estructuras. “Construimos los tajamares pero sale el río por otro lado y forma una isla adentro, entonces creamos un dique direccional y esto se solucionó por un tiempo, pero nuevamente sale una barra en otra parte, entonces construimos los espolones. Ahora hay un problema en la propia desembocadura de una barra de tres millones de me tros cúbicos que ha salido donde nunca había estado, y así es un proceso como de nunca acabar”. Con estas palabras Héctor Posada, ex director de la antigua oficina de Bocas de Ceniza que ahora la maneja Cormagdalena, se refiere a las diferentes complicaciones que ha traído consigo la construcción de un puerto tan alejado del sector marítimo.

El montaje de estos espolones ha generado consecuencias en la pesca: “desde el momento en que se hicieron esas obras la pesca ha estado mala, pues la corriente barre el lugar y no cogemos nada”, señala Javier Mazo, pescador y habitante de Bocas de Ceniza. Este inconveniente no solo ha afectado a la gente que vive en cambuches en esta región, de la misma manera a los habitantes del barrio Las Flores, pues también son una población completamente pesquera que se beneficia de este ejercicio estando sumergidas en la pobreza.

Pero desde siempre esto ha sido una problemática social. “El Barrio Las Flores sufrió el azote de todos los grupos al margen de la ley, ya que todos estos negocios bajo cuerda se mueven por el mar”, dice Gregorio Rico, director regional de Cormagdalena.

Bocas de Ceniza en años anteriores era un lugar turístico apetecido. “Allí se encuentran el río y el mar, en ninguna ciudad de Colombia ocurre eso. Ahora se maneja un turismo muy rústico, no hay una infraestructura adecuada”, afirma Alex Morales, periodista del diario El Heraldo de Barranquilla. Así mismo, el lecho marino de este sector está descuidado, y se hace necesaria la succión de las diferentes acumulaciones de sedimentos que se presentan además de la intervención de especialistas en el tema al momento de ingresar al canal.

Guías en medio del agua

Para disminuir el riesgo de que los buques queden inmovilizados se tienen unos “pilotos prácticos”, reciben este nombre porque son expertos en las rutas navegables del canal, así que ellos toman el control de las naves antes de entrar por Bocas de Ceniza, logrando desarrollar una variedad de maniobras para llegar a las líneas de enfilación trazadas por la Dimar y así disminuir las posibilidades de encallamiento.

Recientemente se encalló el buque Magnum Power, con un calado de 38 pies aproximadamente, que transportaba treinta mil toneladas de cereales al lugar de desembarque en Barranquilla. Debido a la gran corriente que traía el río, fue arrastrado hasta un banco de arena y quedó inmovilizado por más de 10 días. Al buque Chios Wind, que contenía cerca de treinta mil toneladas de carga a granel (sin empaquetar) le ocurrió lo mismo.

Estos hechos llevaron al cierre temportal del puerto, que suspendió actividades durante 5 días en el mes de mayo. “Después de 8 años está cerrado el puerto de Barranquilla, pues por cada embarcación que queda atascada la sociedad portuaria pierde ciento cincuenta mil dólares”, dijo Jorge Montaño, periodista de El Heraldo de Barranquilla.

“A las instalaciones de la Sociedad Portuaria Regional de Barranquilla (SPRB) dejaron de ingresar nueve embarcaciones que movilizaban treinta y seis mil toneladas de mercancía”, explica Fernando Arteta, presidente de la SPRB en un comunicado de prensa. Se estipula que las pérdidas generadas por el cierre del puerto superan los 130 millones de dólares, suma alarmante para la economía no solo de Barranquilla sino del país. El gobernador del Atlántico, Eduardo Verano de la Rosa, asegura que para estabilizar la situación en la zona portuaria es necesaria la intervención del gobierno nacional, pues hace falta la asignación de más recursos para cubrir las necesidades que allí se presentan.

Algunas soluciones

Cormagdalena y el Invías planean solicitarle al presidente Santos tres millones de dólares para el mantenimiento del puerto y el dragado a largo plazo, creando nuevamente una oficina que se encargue de todo lo que tiene que ver con este tema. La labor que realizaría sería muy similar a la que desempeñaba la oficina de Bocas de Ceniza anteriormente, con lo que se planea facilitar el acceso al canal y así disminuir la tasa de embarcaciones atascadas.

Pero también se estudian otras posibilidades, entre ellas la realización del proyecto del “Superpuerto”. Este plan existe desde 1994, año en el cual se supone debió haber comenzado con su funcionamiento, pero por falta de recursos económicos no se logró el objetivo buscado. Este nuevo puerto de aguas profundas estaría ubicado en tajamar occidental de Bocas de Ceniza, facilitando la enfilación y el fácil acceso de las naves. Allí se lograría transportar de ocho a doce millones de toneladas en mercancía, incrementando la estabilidad financiera del país. Varios expertos en el tema consideran que la idea del “Superpuerto” sí es viable y beneficiaria tanto a los que manejen el puerto como a los dueños de los navíos que ingresen a él; así mismo brindaría mayor capacidad de exportación e importación de bienes y servicios, abriéndole el panorama de comercialización al país.

Las jornadas diarias de dragado actual consumen mil galones de combustible generando gastos entre los cinco y seis millones de pesos aproximadamente. Si se logra ejecutar este plan se ahorraría bastante capital, ya que los buques de gran calado no tendrían que ingresar por el río sino que depositarían su carga en este lugar ubicado en el sector marítimo de la zona, entonces los dragados no sería tan intensivos y los sedimentos no causarían tantas pérdidas y problemas. Pero hasta que no se llegue a un acuerdo definitivo con nuestro presidente y su gobierno no podremos cantar victoria y dejar de tener un puerto en el lugar equivocado.

 

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Comentarios - Cada usuario tiene la posibilidad de incluir solo tres comentarios
Dom, 2011-09-04 13:37

SE ME OLVIDABAN OTROS RIOS QUE CONDUCEN A PUERTOS DE GRAN IMPORTANCIA: EL RIO DE LA PLATA, EL RIO AMAZONAS, EL RIO ORINOCO, EL RIO GUAYAS Y OTROS MÁS.
EN COLOMBIA, NUESTRO RIO MAGDALENA NOS QUEDO " CHIQUITO " ?......

PÚES RECORDEMOS LA CANCIÓN DE NELSON ENRIQUEZ " ....RIO MAGDALENA QUE NUNCA TE PONES VIEJO....!!!!!! "

Dom, 2011-09-04 13:37

SE ME OLVIDABAN OTROS RIOS QUE CONDUCEN A PUERTOS DE GRAN IMPORTANCIA: EL RIO DE LA PLATA, EL RIO AMAZONAS, EL RIO ORINOCO, EL RIO GUAYAS Y OTROS MÁS.
EN COLOMBIA, NUESTRO RIO MAGDALENA NOS QUEDO " CHIQUITO " ?......

PÚES RECORDEMOS LA CANCIÓN DE NELSON ENRIQUEZ " ....RIO MAGDALENA QUE NUNCA TE PONES VIEJO....!!!!!! "

Dom, 2011-09-04 13:30

PARA AQUELLOS QUE CREEN QUE EL PUERTO DE BARRANQUILLA ESTÁ EN UN LUGAR EQUIVOCADO, DEBERÍAN ESTUDIAR MÁS LA GEOGRAFÍA MUNDIAL, PORQUE ESTÁN MFDT.
LES COMENTO QUE PUERTOS DE LA IMPORTANCIA DE TODA LA REPUBLICA DEL CANADA, DE ALEMANIA ( CUX HAVEN & HAMBURG )
DE USA ENTRE OTROS ESTÁN A LA ORILLA DE RIOS.( MISSISSSIPI, RIO ELVA, RIO SAN LORENZO )
LO QUE PASA CON ELLOS ES QUE TIENEN UN MANTENIMIENTO ADECUADO, Y LOS DIRIGENTES NO HACEN " FIESTAS " CON LOS DINEROS DEDICADOS AL MANTENIMIENTO DE LOS CANALES NAVEGABLES.

Sáb, 2011-08-20 21:20

Muy buena y certera nota, rescata Daniela su autora, sin saberlo creo, un hecho histórico olvidado.

Si, el puerto de Barranquilla está en el lugar equivocado para ser puerto marítimo, pero en el pasado hubo una solución que por oscuras razones fue reemplazada por una idea estúpida, costosa y que causo un desastre ecológico sin precedente, esa idea estúpida se llama Canal de Bocas de Ceniza.

Si se revisa un poco la historia de esta región, se encontrará fácilmente, que el 15 de agosto de 1893 se inauguró una megaobra en el hoy municipio de Puerto Colombia, aledaño a Barranquilla, el hoy abandonado Muelle de Puerto Colombia, que en su momento fue el segundo muelle más largo del mundo.

Durante 4 décadas, las embarcaciones llegaban a dicho muelle en la Bahia de Puerto Colombia, dejaban sus mercancías en este punto y a través una linea férrea de la que hoy ya no queda nada, si acaso algún peque tramo en Las Flores, de hecho la más antigua jamás cosntruida en Colombia...

Sáb, 2011-08-20 21:35

... (después de la de Panamá, que en ese entonces aun era Colombia), se llevaban hasta Barranquilla y de ahi al interior del país río arriba.

Todo esto fue construido por el genio de Francisco Cisneros, quien era dueño del Ferrocarril y quien bautizó a la floreciente población de la bahía donde construyó el muelle como 'Puerto Colombia', para evitar así la intención del presidente Nuñez de llamarla "Puerto Cisneros".

La Bahía de Puerto Colombia, hoy ya no es tan bahía ni tiene las condiciones ideales que encontrara Cisneros en su momento para emplazar un muelle marítimo, tanto que las bravas aguas que allí se despliegan hoy, partieron el desvencijado y olvidado muelle en dos el 26 de diciembre de 2010 ¿Que pasó con la Bahía?

Muy poca gente lo sabe, pero al frente de estas costas se desprendía un brazo peninsular llamado Isla Verde, viejos mapas dan fe de la existencia de aquel desaparecido pedazo de tierra. Dicha península formaba una bahía tranquila y fue la que que Cisneros...

Sáb, 2011-08-20 21:55

...encontró ideal para construir la conexión marítima del puerto de Barranquilla, la geografía natural de la zona, ofrecía el entorno ideal para el proyecto, y fue esta infraestructura soportada por este emplazamiento natural, la que sirvió de entrada al país hacia el siglo XX y fue su puerta al mundo. Pero en 1936 se inauguró una obra de ingeniera sin igual en el País, pero completamente innecesaria, el canal de Bocas de ceniza.

Por alguna extraña razón (quizás infinita estupidez), la clase dirigente de Barranquilla se obsesionó con la idea de que los barcos entraran directamente por el río hasta el puerto, sin tener que usar ni el muelle ni el ferrocarril, la obra consistió en prolongar la rivera y desembocadura del río mar adentro y así facilitar el acceso de las embarcaciones, pero esto generó un efecto secundario no calculado, aunque para los intereses de los promotores de la obra, poco importaba.

La extinta peninsula de Isla Verde, que le daba forma y vida a a la bahía de...

Sáb, 2011-08-20 22:07

Puerto Colombia, geológicamente se formó y se sustentaba por la sedimentación que el río Magdalena depositaba en el mar caribe, al alterar la forma en como el río desembocaba en el mar, que antes era un delta y no un canal, la isla comenzó rápidamente a desaparecer por la fuerza del viento y el oleaje, ese mismo que derrumbo el muelle en 2009 y 2010, hasta que intencionalmente, con la excusa de buscar petroleo en la zona a mediados del siglo XX, lo que quedaba del brazo peninsular fue destruido, acentuando una crisis ecológica sin par en la zona, los habitantes de Sabanilla, la zona más cercana a donde quedaba dicha península hoy dan fe de ello, el mar se tragó la playa que antes rebosaba de turistas, y esta por tragarse una vía aledaña a la costa.

La supuesta solución del "superpuerto" se queda corta ante la eficiencia de la antigua y prácticamente desaparecida infraestructura que en su momento montó Cisneros, el superpuerto ayudará a que las obras de dragado sean menos intensivas...

Sáb, 2011-08-20 22:18

...y menos necesarias, pero en todo caso, se seguirá dragando, con la obra de Cisneros, ningún dragado era necesario.

Hoy no se entiende la obsesión de los impulsores del canal de Bocas de cenizas, pero lo que si saben los habitantes de Barranquilla y Puerto Colombia, es que históricamente, siempre ha habido una rivalidad entre las clases dirigentes de las dos poblaciones, es muy probable que las verdaderas intenciones detrás de todo esto, fuesen algunas rencillas políticas de aquel entonces, o más probable, la codicia de tener el control de el flujo de capital que un puerto implica, no sería extraño.

Aquella bahía era más que un puerto, hace poco, el diario El Heraldo organizó una convocatoria de fotos antiguas que mostraran a la vieja Barranquilla, una señora muy anciana envío una foto de principios de siglo, en ella se vé a dicha señora siendo una niña, bañamdose en las aguas tranquilas de la bahía y de fondo un resturante, aguas adentro, sostenido por una estructura de madera...

Sáb, 2011-08-20 22:24

...y al que se llegaba por un pequeño muelle, algo impensable hoy en esas aguas, no solo violentas, si no turbias. Dice la señora que en esa época, los pocos 'cachacos' que iban a conocer el mar, no iban ni a Santa Marta ni a Cartagena, iban a Puerto Colombia y a su hermosa y azul bahía... aquella foto, me hizo soñar con buenos tiempos y me hizo imaginar toda aquella belleza y prosperidad, en armonía con la naturaleza...

Definitivamente es porque olvidamos nuestra historia, que no aprendemos.

Dom, 2011-08-21 12:09

Muchas gracias por toda la información, sería muy bueno seguir con la investigación, en el reportaje se quedaron muchas cosas por fuera que no pudimos colocar porque quedaba demasiado extenso pero la idea es hacer un nuevo documento más completo.

Dom, 2011-08-21 13:48

Cubides que aportazo. Diría algo como "una vez más, las castas políticas" blablabla, pero no, no me nace. Antes, quiero saber más de Puerto Colombia.

Ah y ya entrados en gastos, ojalá le hagan parte 2 a esta nota, a ver si rescatando así memoria podemos centrarnos más en las cosas importantes de nuestro territorio.

Muchas, muchísimas gracias.

Dom, 2011-08-21 22:11

Si! La idea es sacar un nuevo documento con toda esa información histórica, sería de gran ayuda contar con el apoyo de ustedes dos... Gracias por el interés

Sáb, 2011-08-20 14:56

Gracias por la nota. Muy buena y con el tiempo suficiente me gustaría aportarle. ¿Será hora de pensar en un puerto más tierra adentro que asuma algunas de las inmensas funciones que hoy tiene Barranquilla?

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